'Onze coöperatie geeft veel terug aan de gemeenschap'

Blanca (46) is opgegroeid in het uiterste westen van El Salvador, vlakbij de grens met Guatemala. Haar ouders hadden het niet breed en ze ging maar tot haar twaalfde naar school. 'Ik heb maar zes jaar op de schoolbanken gezeten. Mijn echte opleiding heb ik gekregen in onze coöperatie', zegt ze daar zelf over.

Vandaag is Blanca dankzij de steun van Trias de voorzitster van een veelbelovende groenten- en fruitcoöperatie waar 24 boerinnen bij aangesloten zijn. De vrouwen zijn innovatief: onlangs hebben ze hun productgamma uitgebreid met biscuits waarin lente-uitjes verwerkt zijn.

Het geheim achter de groei van de coöperatie? ‘We geloven in de kracht van samenwerking, ook tussen generaties. Daardoor vinden goed opgeleide jongeren vlot de weg naar onze coöperatie’, vertelt Blanca, die eraan toevoegt dat de plaatselijke scholen een interessante afzetmarkt vormen.

De onderneemster benadrukt dat haar coöperatie ook veel teruggeeft aan de gemeenschap. ‘Met onze opbrengst herstellen we wegen en laten we regelmatig een dokter naar ons dorp komen. Daar profiteren alle inwoners van.’

Over de Womed Award Zuid heeft ze enkel lovende woorden. 'Tijdens het begeleidingstraject dat voorafging aan de selectie van de drie laureaten hebben we een aromatische kruidenmengeling ontwikkeld voor gezondere maaltijden. Zonder de steun van Trias en Mrakant was dat nooit gelukt.'

Haar grote droom? 'Met onze coöperatie willen we een eigen restaurant uitbouwen', vertelt Blanca, maar ze denkt ook aan de onderneemsters in El Salvador die niet de kans krijgen om deel te nemen aan de Womed Award Zuid. 'Ooit komt er een dag dat wij die vrouwen kunnen helpen. Zo kunnen zij op hun beurt succes boeken, samen met hun families.'