Ondernemende vrouwen ontmoeten elkaar

26-02-2019
Rebecca Schoeters

Na een dagje acclimatisatie in Brussel wordt vandaag in Vilvoorde de échte aftrap van het uitwisselingsprogramma gegeven. Het startschot wordt gegeven door Lieve Droogmans, algemeen voorzitter en Diane Devriendt, algemeen directeur van Markant vzw die onze 4 stralende gasten van harte welkom heten in het hoofdkantoor van de organisatie. Op de agenda staat een voorstelling van de werking van Markant. Het gesprek komt algauw op het belang van een netwerk(organisatie) voor vrouwen en initiatieven zoals de WOMED Award en WOMED Award Zuid om ondernemingszin bij vrouwen te stimuleren en te ondersteunen. Blanca, Yesenia en Marleny zijn het hier roerend met eens en getuigen welke obstakels zij in El Salvador als vrouw hebben moeten overwinnen en welke weg zij sinds en dankzij hun kandidatuur al hebben afgelegd. Nooit hadden zij kunnen dromen op een dag in België in gesprek te kunnen gaan met de voorzitster en directeur van een vrouwenorganisatie met meer dan 23.000 leden. Voor hen is dit dan ook een enorm teken van waardering dat nog lang zal nazinderen.

Durven dromen en dromen kansen geven, daar draait het in Vilvoorde ook om bij Broeilab. Lien Warmenbol, projectcoördinator bij Markant is op het raakvlak van haar werk en privé betrokken bij dit bijzondere initiatief en komt enthousiast toelichting geven aan de El Salvadoraanse delegatie. Deze vzw ontstond een jaar geleden om de leegstand van handelspanden in de stad constructief en duurzaam op te lossen. Het is een problematiek die steeds vaker de kop opsteekt in kleinere en middelgrote steden waar lokale handelaars stevige concurrentie ondervinden van winkelcentra en online shopping. Door flexibele én financieel aantrekkelijke huurvoorwaarden te onderhandelen bij de pandeigenaars tracht Broeilab nieuwe starters aan te trekken en zo een nieuwe dynamiek in de leeglopende winkelstraten te brengen. Een succesvolle win-win situatie, zo blijkt. Starters krijgen de kans om goed omkaderd hun ondernemersdroom uit te testen en de eigenaars ontlopen zo een leegstandstaks én aftakeling van hun handelspand.  

Helaas kan het geplande bezoek aan één van de start-ups niet doorgaan wegens ziekte van de onderneemster, maar we trekken toch de stad in. Enerzijds om toch een blik te werpen op (én in) de etalages van de Broeilab-zaken. Anderzijds omdat er nog een afspraak op de agenda staat.  

Funda, afkomstig uit Duitsland en met Marokkaanse root zet de deuren van haar Sweet Cake Café wagenwijd open voor ons gezelschap. Haar prachtige zaak is ondergebracht in een voormalig bankkantoor, het allereerste pand dat via Broeilab een herbestemming kreeg. Voor iedereen is het heel inspirerend én herkenbaar om te horen hoe Funda haar zaak met passie en veel geduld (ze startte met maar 10 stuks bestek!) heeft opgebouwd tot een goed draaiende lunchroom waar iedereen zich thuis en welkom voelt. De heerlijke huisgemaakte lunch valt bij iedereen in de smaak.

Kers op de taart is het extra gezelschap dat we intussen kregen van Nancy Bermudez. 9 Jaar geleden volgde zij de liefde van haar leven van Nicaragua naar Vilvoorde. Ze brengt meteen wat extra zuiderse pit aan tafel en ontpopt zich tot een uitstekende analist van de overeenkomsten én verschillen tussen (ogenschijnlijk) ‘koele’ Vlamingen en ‘warme’ zuiderlingen. Enthousiast vertelt zij ook welke meerwaarde een netwerk als Markant voor haar is om gelijkgestemde ondernemende vrouwen te leren ontmoeten en hoe deze elkaar ‘in gang’ kunnen zetten en versterken. Nancy is immers één van de leden van de nieuwe multiculturele Vilvoordse Markant-afdeling The Vilvettes, waar Lien ook bij betrokken is.

Zoveel ondernemingszin geeft de El Salvadoraanse duidelijk een boost en met volle goesting trekken ze richting Antwerpen waar ze een presentatie gaan geven op het BOOST event. Maar niet vooraleer ze Lieve Droogmans nog even in de spreekwoordelijke bloemetjes zetten met een prachtig handgeblazen kunstwerkje uit het thuisland. Een oprechte dankjewel vanwege hen en Trias voor de jarenlange inzet van Lieve die haar laatste maanden ingaat als voorzitster van Markant vzw én o.m. voorzitster van de jury van de WOMED Award Zuid.