Romero, our hero

16-11-2018
Vera Moorthamers

Na een uitgebreid ontbijtbuffet, rijden we de stad in. Het is druk op de weg naar Plaza Barrios. Als eerste agendapunt bezoeken we het Palacio National. Het werd gebouwd in 1905. Gedurende 6 jaar werd er aan gewerkt. Dit prachtig gebouw met binnentuin omvat 101 kamers, evenveel als de vlekken als de dalmatiërs. 101 kamers en 4 hoofdsalons. Sedert 1986 is het niet meer in gebruik, enkel voor toerisme. Salon Rojo, of rode zaal deed dienst als diplomatieke ruimte voor o.a. recepties. Het kantoor van de president bevond zich tot 1930 in Salon Amarillo, of gele zaal. In Salon Azul of blauwe zaal, zetelden de afgevaardigden. De 30 originele schrijftafels zijn nog aanwezig. De rechtbank en het ministerie van defensie zetelden in Salon Rosado, of roze zaal. De plafonds zijn allen vervaardigd van beschilderd staal afkomstig uit België. Ook hebben we de gerenoveerde salon van de jaguar kunnen bewonderen. De prachtige cypressen symboliseren de 5 landen van Centraal-Amerika: El Salvador, Honduras, Guatemala, Nicaragua. en Costa Rica, die vroeger één land vormden. In het Palacio zit nu het algemeen archief opgeborgen.

Op weg naar de kathedraal merken we een samenkomst op van de informele verkopers. De Catedral Metropolitana bevindt zich in het hart van de stad. De huidige kerk is bovenop een andere kathedraal gebouwd, die in 1956 was afgebrand. 

De gevel van de beige kerk was vroeger gedecoreerd met mozaïek die nu is weggehaald. Er bevinden zich 3 altaren die vervaardigd zijn uit verschillende marmersoorten. Monseñor Oscar Romero was gedurende 3 jaar - 1977-1980 - aartsbisschop. Overal is zijn aanwezigheid voelbaar. Een nieuw schilderij van Romero werd onlangs ter ere van zijn heiligverklaring (14 oktober 2018) opgehangen. In de crypte brengen we een bezoek aan het bronzen graf van Romero, gemaakt door een Italiaans kunstenaar. Een edelsteen op de borst symboliseert de kogel waarmee hij werd vermoord. Op de hoeken staan de 4 evangelisten, die meer lijken op engelen. Bij zijn begrafenis op 26 maart 1980 verzamelden zich 200.000 mensen op het plein. Een aantal militairen begonnen te schieten op het volk en er vielen 50 doden. Tot slot werd er nog een groepsfoto genomen naast een muurschildering - op ware grootte - van Romero. 

Vlak achter de kathedraal ligt Plaza Morazan. Hier staat het oudste theater van Midden-Amerika, Teatro Naçional. Sinds 1917 is het theater in gebruik en worden er dansvoorstellingen en concerten gegeven.

Iedereen was ondertussen toe aan een lekkere koffie. In Café Fulanos voelde Melanie zich meteen in haar nopjes achter de koffiemachine en toverde latte art op de cappuccino. 

Een rit met de bus door de drukke hoofdstad bracht ons langs kleurrijke winkelstalletjes, de uitgaansbuurt en de universiteitswijk. Onze bestemming was echter het Centro Historico Monseñor Romero. In dit klein huis woonde hij van 1977 tot 1980.Vanwege zijn progressieve uitspraken en zijn inzet voor de armen verwierf hij een enorme populariteit onder de bevolking. Op 2 februari 1980 verkreeg Romero in Leuven een ere-doctoraat. 

Aan de overzijde van de straat nemen we een kijkje in de kapel van het ziekenhuis waar Romero op 24 maart 1980 door een sluipschutter van een doodseskader werd vermoord, met een kogel in zijn hart. Dit waren groepen militairen.die onder leiding van de extreemrechtse officier d'Aubisson idereen uitmoordde die tegen hem was. Deze officier richtte nadien de nationalistische en conservatieve partij Arena op. Volgens velen was deze moord de aanzet tot de burgeroorlog. 

In de namiddag rijden we naar het archeologische museum. Een muurschildering vertelt de geschiedenis van El Salvador. Verschillende ruimten behandelen o.a. de pre-Colombiaanse periode, de migratie, de religie en de landbouw. Op weg naar het hotel rijden we door de Zonarosa met exclusieve hotels en restaurants, die een enorm contrast vormen met de armoedige kraampjes in het centrum. 

Een stop bij Cadejo Brewing Company is voor velen de gelegenheid om te genieten van een fris pintje. Het is een brouwerij waar voornamelijk jonge mensen werken. Een van hen gaf ons een gesmaakte rondleiding. 

Dit was een mooie afsluiter op een eerder emotionele dag, waar we het belang van Romero voor El Salvador te zien kregen. En de contrasten die sterk aanwezig zijn in San Salvador. Morgen gaan we naar het Trias-kantoor om te horen hoe hier gewerkt wordt om de contrasten en ongelijkheden te bestrijden. We kijken er naar uit!