Uitwisseling van ideeën en gedachten

08-03-2017
Claire Brentjens en Rebecca Schoeters

De weergoden waren onze dames goed gezind: een stralend zonnetje scheen boven Vilvoorde toen ze ’s ochtends arriveerden aan het stadhuis. In de statige trouwzaal werden ze in aanwezigheid van nationaal Markant-voorzitter Lieve Droogmans een warme welkom geheten door burgemeester Hans Bonte. Na het plechtige gedeelte was er tijdens de receptie ruim tijd voor een uitwisseling van niet alleen gedachten en ideeën, maar ook van gesmaakte attenties uit Vilvoorde en El Salvador.

Markante dinsdag

Hierna ging de reis verder naar het hoofdkantoor van Markant vzw. Daar werd eerst tijd voorzien voor een toelichting over de werking van de organisatie door voorzitter Lieve Droogmans en directeur Diane Devriendt. De dames uit El Salvador waren erg geïnteresseerd in de netwerkstructuur, ledenwerving, mentorprojecten en uiteraard de organisatie van de WOMED Award. Lieve en Diane hadden zich geen aandachtiger publiek kunnen dromen en legden met veel enthousiasme alles haarfijn uit.

De dames hadden gerust nog uren kunnen blijven luisteren, maar men werd verwacht voor de lunch met de overige medewerkers van Markant vzw. Tijdens deze gezellige en informele kennismaking gaven Daan en Esmeralda tussendoor ook nog een gesmaakt woordje uitleg bij de werking van Trias in El Salvador en het voortraject van de WOMED Award Zuid.

En dan was het hoog tijd om richting Blaasveld te trekken voor een bezoek aan de markante onderneemster die voor de heerlijke quiches tijdens het lunchmoment had gezorgd: Patricia (of Patty) Maureira van Palatito.

Bezoek aan bakkerij Palatito

Elk van de drie kandidaten kan zich verheugen op een ondernemersbezoek, dat vooral in háár kraampje past: dinsdagmiddag was het de beurt aan Bernarda, in El Salvador de trotse eigenaar van bakkerij/verbruikszaal Di Cuore.

Aan een lange tafel in de gezellige woonkamer van Patty Maureira vertelde  de Chileense, die acht jaar geleden naar België kwam, over haar bedrijf Palatito. Net als Bernarda bakt Patty zoet en hartig, gezond en natuurlijk en bovenal vers. Toch zijn er verschillen. Voor Patty is het aannemen van personeel een moeilijk verhaal, terwijl Bernarda op haar eenentwintigste al zes mensen in dienst had. Bovendien is Palatito een website, de producten worden op bestelling aan horecabedrijven en particulieren geleverd. Patty heeft zich daartoe aangesloten bij Boeren en Buren, een netwerk van Buurderijen waar kwaliteitsproducten van boeren en producenten uit de buurt te vinden zijn. Di Cuore heeft een eigen verkoopplaats en ook een zaal waarin feesten georganiseerd kunnen worden.

De onderneemsters vinden elkaar terug in het bakken voor grote gezelschappen. Bernarda verzorgt bruiloften en Patty levert streetfood op straatfeesten en zomerfestivals. Hoopt zij in de toekomst over een foodtruck te beschikken, de eigenares van Di Cuore droomt ervan dat meer Salvadorianen haar producten gaan waarderen. Haar creaties ondervinden nu nog veel concurrentie van ‘vet, zoet en goedkoop’, al heeft mentor Jacqueline haar enorm op weg geholpen om een sterk merk uit te bouwen.   

Het gezinsleven is voor beide dames meer dan belangrijk. Nadat zoon Noa, drie weken oud, door Patty was gevoed, sloot finaliste Gloria hem in de armen. Bernarda vertelde met glinsterende ogen over haar zoontje Santiago van vijf maanden. Later hielp Lena, de tweejarige dochter des huizes, haar moeder bij het afwegen van de granola. Terwijl er bij de heerlijke Torta Selva Negra (Zwarte-woudtaart) thee en koffie werd geschonken, vertelde Patty dat Palatito zoiets als Gehemel-tje betekent. Met de vrije vertaling Vanuit het hart voor Di Cuore komen de dames nog eens dichter bij elkaar: beide verkopen met het hart gemaakte producten, die het gehemelte strelen. En ze zijn ook nog eens gezond.