Braziliaanse boeren tonen veerkracht tijdens pandemie

12-04-2021
Met 322.000 overlijdens wordt Brazilië zwaar getroffen door Covid-19. Toch blijven de familiale boeren weerbaar, meldt landencoördinator Gisele Obara.

Veel familiale ondernemers proberen zich tijdens de crisis heruit te vinden. Sinds het begin van de coronacrisis hebben in Brazilië één miljoen bedrijven de deuren gesloten, maar opmerkelijk is dat 2,3 miljoen starters een nieuwe zaak gelanceerd hebben.
 
Nieuwe diensten
 
‘Zelf merk ik veel veerkracht bij de boerenorganisatie Unicafes in Rondônia’, vertelt Obara. Net als elders in Brazilië werden in dit departement diverse steunprogramma’s van de overheid opgeschort. Denk bijvoorbeeld aan het programma voor schoolmaaltijden die bereid worden met producten van familiale boerengezinnen.
 
Om geleden verliezen te compenseren, proberen de boeren nieuwe diensten en afzetmarkten te ontwikkelen. Dat gebeurt met de steun van Trias Brazilië. ‘We begeleiden Unicafes bij de uitrol van online toepassingen en webshops. In een eerste fase hebben we contacten gelegd met bedrijven als BioBá en Open Food Tech, die digitale marketingplatformen met optimale klantervaring ontwikkelen’, zegt Gisele Obara. 
 
Eén jaar na de eerste coronagolf mogen de resultaten gezien worden. Hoewel niet alle boeren over de nodige hardware en internettoegang beschikken, werden veel vergaderingen bij Unicafes de voorbije maanden online georganiseerd. Het eerste digitale verkoopskanaal is intussen ook operationeel.
 
Solidaire campagnes
 
Tegelijk proberen de boeren in Rondônia de gevolgen van de crisis voor de zwaarst getroffen gezinnen te verzachten. Recent hebben ze meerdere campagnes gelanceerd om voedsel weg te schenken. 
 
Dat was bijvoorbeeld het geval in Porto Velho, de hoofdstad van Rondônia met meer dan een half miljoen inwoners. Vier ton voedsel werd er uitgedeeld aan arme en dakloze mensen. Deze actie werd gesteund door Trias, de Belgische ambassade en nog enkele andere organisaties.
 
Fletse maatregelen
 
Brazilië vreest dat de dodentol als gevolg van Covid-19 kan oplopen tot 500.000. Al sinds het begin minimaliseert de extreemrechtse president Jair Bolsonaro de pandemie. Zelfs nadat hij in juli vorig jaar zelf besmet raakte, bleeft hij de ernst van de situatie ontkennen.
 
‘De maatregelen variëren van staat tot staat, en ze worden niet strikt opgevolgd’, zegt Els Lagrou, professor Antropologie aan de universiteit van Rio de Janeiro. ‘Er wordt bijvoorbeeld voortdurend gefoefeld aan de definitie van wat essentiële activiteiten al dan niet voorstellen.’