'Dankbaar voor de kansen die ik krijg'

28-05-2020
De Salvadoraanse Yanci Ramirez combineert studies en werk op de ouderlijke koffieplantage met een eigen winkeltje. 'Mijn coöperatie biedt mij kansen die andere jongeren niet krijgen.'

Opgroeien als jongere in El Salvador is niet eenvoudig. Veel ouders hebben niet genoeg geld om hun kinderen naar de hogeschool of universiteit te sturen. Daardoor zijn de meeste jongeren een vogel voor de kat op de krappe arbeidsmarkt.

Rolmodel voor ondernemende jongeren

'Ik heb veel geluk gehad dat het bij mij anders gelopen is', vertelt de 21-jarige Yanci Ramírez, die drie jaar geleden door Adel Morazán geselecteerd werd als rolmodel voor ondernemende jongeren. Adel Morazán ondersteunt 2.600 familiale boeren en ondernemers in het oosten van El Salvador en is al jaren een partner van Trias.

'In de rol van ambassadeur heb ik de voorbije jaren veel mensen ontmoet en nieuwe culturen ontdekt. Deze ervaring heeft mijn zelfvertrouwen versterkt. Vroeger was ik bevreesd voor moeilijke uitdagingen, maar vandaag ben ik klaar om voor mijn dromen te vechten. Het is mijn taak om die spirit te promoten bij andere jongeren', zegt Yanci.

Passie voor koffie

Haar agenda vergt elke week veel puzzelwerk. Ze volgt avondschool en studeert ook in het weekend. 's Zondags is Yancy de hele dag bezig met haar winkel. De meeste uren slijt ze op de boerderij van haar ouders, waar ze koffie oogst op een hoogte van 1.200 meter. Yanci is ook toegetreden tot de lokale koffiecoöperatie van San Simón.

Koffie is mijn passie, zegt ze hierover. In 2017 startte de jonge vrouw met de verkoop van gemalen koffie, samen met vijf andere familieleden. 'Heel bijzonder aan onze koffie is dat die voor 100 procent het werk is van vrouwen uit de streek van Cacahuatique', vertelt Yanci. De merknaam is Sonias Café, naar de naam van haar moeder.

Leiderschap

In de loop der jaren is Yanci ook gegroeid in haar rol als ambassadeur. 'De leiderschapstrainingen van Trias en Youca hebben een doorslaggevende rol gespeeld. Ik voel me nu sterk genoeg om te spreken voor grote groepen. Intussen heb ik workshops gegeven om mijn persoonlijke ervaring te delen met jongeren die even ondernemend zijn als ik maar nog niet dezelfde kansen gekregen hebben. Zo'n sessies zijn heel leerrijk en schenken me veel voldoening. Ik ben zo dankbaar voor de kansen die ik krijg.'

Van het coronavirus heeft Yanci niet veel schrik. 'De koffieproductie en verkoop zijn stilgevallen en bij gebrek aan een stabiele internetverbinding is het ook niet evident om de internetlessen van de school te volgen. Maar dankzij de opleidingen die ik gekregen heb, voel ik me sterk genoeg om deze crisis op termijn te overwinnen. Zolang de quarantaine duurt, besteed ik vooral tijd aan de verzorging van mijn papa, die onlangs gewond geraakte tijdens een ongeval. Het is een geluk bij een ongeluk dat ik nu zoveel tijd kan vrijmaken.'