Doreen Nsasiirwe wint WOMED Award Zuid

10-03-2022
De Oegandese onderneemster Doreen Jean Nsasiirwe heeft net de WOMED Award Zuid 2022 gewonnen. Een prijs waarmee Trias en Markant vzw vrouwelijk ondernemerschap willen stimuleren.

Op woensdagavond 9 maart vond de feestelijke, digitale uitreiking van de WOMED Award Zuid plaats. De award wordt tweejaarlijks door Markant vzw uitgereikt aan een onderneemster uit een land waar Trias actief is. En in 2022 was Oeganda aan de beurt! Gudrun Verschuere, voorzitster van Markant, reisde hiervoor in januari al af naar de hoofdstad Kampala. Daar werd samen met een jury van Belgische en Oegandese leden Doreen Nsasiirwe verkozen tot winnares. 

Een straffe onderneemster 

Doreen is al sinds 2009 actief in de bijensector met haar bedrijf Westlink Delicacy Api Group Limited. Hiermee brengt ze o.a. honing uit de Oegandese regio Kisoro op de markt. Door honing op te kopen van lokale imkers en imkercoöperaties en hen hiervoor een goede prijs te betalen, heeft ze al heel wat goeds gedaan voor de afgelegen streek. Daarnaast creëert ze ook werkgelegenheid voor heel wat anderen in de waardeketen van honing, zoals in de productie en de verkoop.

Hoe voelt het om de WOMED Award Zuid te winnen?

“Fantastisch! Ik ben heel dankbaar dat ik werd uitgekozen om deel te nemen. Ik had trouwens niet verwacht dat ik dan ook nog eens zou winnen. Maar nu ben ik echt super gelukkig. Het is een leuke erkenning voor al mijn harde werk van de voorbije jaren.”

Waarom heb je de stap naar het ondernemerschap gewaagd?

“Omdat ik graag wat meer vrijheid wou, zowel persoonlijk als op financieel vlak. Hiervoor had ik een drukke, voltijdse job en ik dacht dat ik zo meer tijd met mijn kinderen zou kunnen doorbrengen. Dat was misschien wat optimistisch (lacht). Bovendien ken ik Kisoro goed en zag ik het potentieel van de heerlijke honing die er gemaakt wordt.”

Wat zou je nog graag bereiken?

“In de toekomst zou ik graag een echte ‘wellness’ supermarkt openen hier in Kampala. Een plek waar je enkel gezonde en biologische producten kan vinden, want zoiets bestaat hier nu nog niet. Daarnaast wil ik ons magazijn en verpakkingscentrum verder professionaliseren zodat het productieproces vlotter verloopt. Dat brengt me hopelijk allemaal dichter bij mijn droom om een bedrijf van wereldklasse te hebben dat tegelijk lokale gemeenschappen in beweging brengt.”

Hoe heeft Trias van jou een betere onderneemster gemaakt?   

“Trias werkt samen met Tunado, de nationale organisatie van Oegandese imkers, waar ik zelf ook lid van ben. En dat heeft me al zoveel goeds gebracht! Dankzij Tunado heb ik in geen tijd mijn netwerk kunnen uitbreiden, opleidingen kunnen volgen en bijgeleerd over nieuwe trends in de sector. Bovendien heb ik het gevoel dat ik door al die samenwerkingen en gesprekken met andere inspirerende ondernemers ook een betere manager ben geworden.”

Wat maakt ondernemen in Oeganda uitdagend?

“Het ontbreekt veel Oegandezen vaak aan de kennis en de middelen om zelf een onderneming op te starten. De drive is er misschien wel, maar de kansen niet. Gelukkig brengen ledenorganisaties zoals Tunado daar geleidelijk verandering in. Samen sta je inderdaad altijd sterker.”

Welk advies zou je geven aan andere onderneemsters?

“Zorg ervoor dat je goed op de hoogte bent van wat er in je bedrijf gebeurt, hoe druk je het ook hebt. Natuurlijk moet je de dingen soms ook uit handen kunnen geven, maar als je weet wat er gaande is kan je ook makkelijker blijven verbeteren en vernieuwen.”

Bekijk Doreens filmpje 

Dit waren de andere twee finalistes 

Sandra Ejang van Western Silk Road Limited 

Ook Sandra werkt samen met heel wat gezinnen op het Oegandese platteland die hun honing aan haar onderneming verkopen. Zij verkoopt die vervolgens door in winkels die verspreid zijn over het hele land. “Dankzij mijn bedrijf zien deze honingproducenten hun inkomen enorm stijgen. Bovendien zorg ik ervoor dat ze via ons opleidingen kunnen volgen of gemakkelijk een renteloze lening kunnen krijgen voor de aankoop van nieuw materiaal.”

Bekijk haar verhaal.  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Joy Mary Lwanga van Shalom Organic Farm Limited

Joy begon in 2007 haar eigen ecologische boerderij nadat ze weduwe was geworden. Ze verbouwt er biologische groenten, fruit en eieren met veel zorg voor het land en de biodiversiteit. Daarnaast koopt ze ook producten van boerinnen uit de buurt op. “Ik ondersteun zo heel wat vrouwen, juist door een eerlijke prijs voor hun product te betalen. Bovendien help ik hen nieuwe technieken te leren waardoor hun opbrengst ook nog eens verbetert.”

Bekijk haar verhaal