Experiment met microkrediet voor fruitboeren in Amazonewoud

21-02-2020
Samen met Cresol zette Trias vijf jaar geleden een coöperatieve microkredietbank op poten in Codajás, een kleine stad in het Amazonewoud. De lokale fruitboeren varen er wel bij.

In de jaren negentig stond Trias aan de wieg van het ruraal microkrediet in Brazilië. Door de ondersteuning van de koepelorganisatie Cresol rezen in het zuiden van het land de kredietagentschappen als paddenstoelen uit de grond. Een half miljoen boeren kregen voor het eerst toegang tot kleine leningen voor de aankoop van zaad, vee en machines.

Ondanks dit succes kampt het merendeel van de tien miljoen familiale boerengezinnen in Brazilië vandaag nog altijd met een gebrek aan investeringskapitaal. Trias Brazilië moedigt Cresol aan om ook in te spelen op de kredietbehoeften in noordelijke deelstaten, ook in het Amazonewoud. Daarom werd vijf jaar geleden een pilootproject opgestart met de oprichting van een microkredietbank in Codajás. Sinds 2018 draait die kredietcoöperatie op volle toeren.

Fruitboeren van Codajás

De leden van deze microkredietbank zijn fruitboeren. Ze leggen zich vooral toe op de productie van de açai-bes, een donkerblauwe tot paarse vrucht die inheems is in Brazilië, Peru en Suriname. De açaibessen staan de laatste jaren steeds meer in de belangstelling. Het grote aantal antioxidanten en de bijzondere smaak hebben de vrucht in korte tijd populair gemaakt. 

Om een fruitbedrijf uit te bouwen, heeft een boer investeringskapitaal nodig. Vóór de komst van Cresol was dat een groot probleem in Codajás, omdat er in deze afgelegen stad maar één klein kredietagentschap was. 'De meeste boeren reisden voor hun lening naar de provinciehoofdstad Manaus', vertelt Trias-medewerkster Gisele Obara. 'Heen en terug moesten ze per boot een afstand afleggen van 600 kilometer.'

Bloeiende kredietcoöperatie

De voorbije vier jaar is de kredietcoöperatie van Cresol in Codajás gegroeid van 256 tot 628 leden. Zowel de spaartegoeden als de activa van de fruitboeren zijn met een factor 20 toegenomen. Omdat de boeren financieel sterker staan, heeft ook de overheid een kredietlijn geopend in Codajás.

Interessant aan de microkredieten van Cresol is dat de boeren ook bedrijfsbegeleidingen krijgen. 'Zowel op het vlak van teelttechniek als bedrijfsmanagement leren de boeren alle kneepjes van het vak', zegt Gisele Obara. Die formule heeft haar deugdelijkheid bewezen in het zuiden van Brazilië en slaat nu dus ook aan in noordelijke deelstaten.

Extra projecten

De economische opleving in Codajás is ook Nexans niet ontgaan. Samen met Trias heeft deze Franse stichting in 2018 projecten opgestart voor meer dan 100 boerengezinnen in en rond de stad. Ze krijgen voor het eerst toegang tot elektriciteit en technische assistentie om hun bedrijfsactiviteiten te diversifiëren.

Steun samen met Trias familiale boeren in Brazilië die extra milieu-inspanningen leveren