Forse stijging armoede door corona in Oeganda

02-06-2020
Het aandeel van de Oegandese bevolking dat in armoede leeft zou door de coronacrisis stijgen van 21 naar meer dan 30 procent. Zowel familiale boeren als ondernemers verkeren in crisis.
 
Het aantal officiële besmettingen met het coronavirus is in Oeganda de voorbije dagen toegenomen tot 417 nadat de cijfers een tijdlang stabiel bleven. De meeste gevallen zijn gedetecteerd bij gezondheidswerkers en vrachtwagenchauffeurs die vanuit het buitenland de grens overstaken. Het goede nieuws is dat tot hiertoe nog altijd geen enkel overlijden gesignaleerd is als gevolg van Covid-19.
 
Coronamaatregelen
 
De avondklok is nog altijd van kracht, maar andere quarantainemaatregelen zijn deels versoepeld. Shops waar voeding en bouwmaterialen verkocht worden, zijn weer open. Grote winkelcentra en markten blijven daarentegen grotendeels gesloten. Mits gebruik van mondmaskers is openbaar vervoer weer toegelaten, met uitzondering van belangrijke grensdistricten zoals Arua, Zombo, Nebbi en Hoima. Dat betekent dat veel activiteiten van Trias-partners voorlopig nog niet kunnen heropstarten.
 
Gelukkig krijgen de familiale boerengezinnen nog altijd de voorlichters van onze partners over de vloer. Ze begeleiden de teeltopvolging tijdens het groeiseizoen en zien er op toe dat de toegang tot microkredieten gevrijwaard blijft voor boeren en boerinnen, met als beperking dat meetings met meer dan vijf personen verboden zijn. Positief is dat kredietinstellingen de terugbetalingen door boeren en kleine ondernemers tijdelijk opschorten.
 
Intussen blijven de meeste Trias-medewerkers van thuis uit werken. Ze hebben hiervoor de nodige technische ondersteuning gekregen. Sinds het openbaar vervoer langzaam weer op gang komt, hebben onze collega's in Oeganda drie mondmaskers gekregen voor het geval ze weer op kantoor willen werken. Alles is in orde gebracht om onze partners intensief bij te staan in hun innovatieve zoektocht naar manieren om de crisis te trotseren.
 
Leren werken met corona
 
Bij de honingproducenten van Tunado - één van onze partners in Oeganda - zitten ze niet stil. De hygiënemaatregelen worden opgedreven in de magazijnen waar de honing wordt opgeslagen. Bovendien worden radio- en SMS-berichten uitgestuurd om de imkers door de coronacrisis te loodsen. Met de steun van Trias worden ook flyers verspreid in vier lokale talen. 
 
Een commerciële partner van Tunado - de World of Bees - had enkele weken geleden al drie ton honing opgekocht om die huis-aan-huis te verdelen op basis van telefonische bestellingen. Die verkoop zorgt ervoor dat de honinproducenten ook tijdens deze crisis cash in handen krijgen voor de aankoop van de meest noodzakelijke basisgoederen zoals voeding en zeep.
 
Stijgende armoede
 
Veel andere kleine ondernemers zien momenteel zwarte sneeuw, meldt onze regiocoördinator Januario Ntungwa. Zaakvoerders die hun zaak moeten sluiten, hebben geen inkomen meer. Bij middelgrote en grote bedrijven verdwijnen de jobs zienderogen. De prijzen voor landbouwproducten zijn fors gedaald omdat veel stedelijke afzetmarkten door de quarantainemaatregelen aan banden liggen. Dat is een goeie zaak voor de consumenten, maar een bittere pil voor de boeren.
 
Door de coronacrisis moeten veel Oegandezen hun dieet sowieso terugschroeven tot één maaltijd per dag, sommigen moeten dagen overslaan om te eten. Verwacht wordt dat vier miljoen Oegandezen door Covid-19 onder de armoedegrens zullen belanden. Daardoor zou het aandeel van de bevolking dat in armoede leeft stijgen van 21 tot meer dan 30 procent.