'Geloof in kracht van samenwerking maakt Trias speciaal'

12-03-2020
De 23-jarige Hanne Vandersteegen is zopas aan de slag gegaan op het landenkantoor van Trias in Oeganda. 'Ik sta versteld van de knowhow en ervaring bij mijn collega's', vertelt ze.

Het Belgische ontwikkelingsagentschap Enabel geeft elk jaar een paar tientallen jonge professionals de kans om één of twee jaar praktijkervaring op te doen bij ontwikkelingsorganisaties zoals Trias. Na een strenge selectieprocedure is Hanne Vandersteegen uit Bree bij Trias Oeganda beland.

Vanwaar jouw interesse om als jonge vrouw voor zo'n lange periode naar het oosten van Afrika te trekken?
Hanne: 'Nadat ik een bachelor behaalde in bedrijfsbeheer heb ik een opleiding Internationale Betrekkingen gevolgd. Voor mijn thesis heb ik me verdiept in het potentieel van spaargroepen. Dat thema is zo boeiend dat mijn supervisor me probleemloos kon overhalen om daarna nog een master in ontwikkelingssamenwerking te volgen aan het Instituut voor Ontwikkelingsbeleid in Antwerpen. Voor mijn tweede thesis heb ik leden van spaargroepen geïnterviewd in Oeganda. Ik heb dus al een beetje terreinervaring.'

Bij ons team in Oeganda mag je bezig zijn met communicatie en digitalisering. Wat verwacht je ervan?
Hanne: 'Ik wil mezelf blijven ontwikkelen door mijn creativiteit de vrije loop te laten. Op die manier hoop ik mijn collega's zo goed mogelijk bij te staan. Het team waarin ik beland ben, is niet zo groot. Anderzijds zijn mijn Oegandese collega's gepassioneerd bezig met hun vak en blinken ze uit door ervaring. Hun kennis van onze interventiezones, de partners en de programma's is indrukwekkend. Ik ga hier veel leren.'

Wat zijn jouw eerste indrukken van Oeganda?
Hanne: 'Ik sta open voor alle nieuwe ervaringen. Elke dag komen er nieuwe dingen op mijn pad. Zo ben ik vorige week samen met twee collega's naar de stad Arua gereden, waar we een opleiding voor lesgevers van boeren- en ondernemersverenigingen begeleid hebben. Door zulke ervaringen leren onze partners mij kennen, en omgekeerd.'

Wat vind je aantrekkelijk aan Trias?
Hanne: 'Van het kantoor in Brussel tot dat van Kampala: overal merk je dat collega's dezelfde belangrijke waarden verdedigen, zoals het belang van verbondenheid tussen ondernemende mensen. In de kracht van samenwerking schuilt hun kans om een stukje welvaart op te bouwen. Dat is waar wij rotsvast van overtuigd zijn.'

Steun net als Hanne ondernemende mensen in Oeganda