Groentetelers in Andesgebergte vechten terug tegen corona

07-04-2020
De wekelijkse markt waar de Ecuadoraanse boeren van Pacat hun groenten verkopen, is tijdelijk gesloten wegens het coronavirus. Als alternatief rijden de telers rond met groentemanden.

Pacat is een coöperatie die 34 basisgroepen met in totaal 508 boerengezinnen groepeert. Langs de flanken van het Andesgebergte telen ze agro-ecologische groenten voor eigen consumptie en voor de verkoop. Om die verkoop vlot te laten verlopen, rekenen ze op hun coöperatie, die al enkele jaren steun krijgt van Trias.

'Pacat is een veelbelovende coöperatie van groentetelers die een visie op langere termijn ontwikkelen', vertelt Trias-medewerkster Maritza Lara. Eén van de speerpunten in de samenwerking tussen Pacat en Trias is de integratie van jongeren in de coöperatie. 'Dit helpt vermijden dat alle jongeren het platteland ontvluchten.'

Online groentemanden

De groentetelers van Pacat zijn ook al een hele tijd bezig met het uitdokteren van een strategie die de gevolgen van de klimaatverandering inperkt. De uitbraak van het coronavirus hebben ze echter niet zien aankomen. De impact is nochtans enorm, want eind maart werd de wekelijkse markt in de stad Ambato gesloten. Die markt is het belangrijkste verkoopskanaal voor de coöperatie. 

Met de huis-aan-huis verkoop van groentemanden werkten de telers meteen een alternatief uit. Klanten kunnen drie types manden bestellen, die in prijs variëren van 15 tot 32 euro. Na telefonische bestelling worden de manden aan huis geleverd, zodat de klanten veilig kunnen thuis blijven en geen enkel risico op besmetting lopen. Voor hun initiatief kregen de boeren van Pacat groen licht van het landbouwministerie en van het provinciebestuur, dat de groentemanden promoot op haar website en Facebook-pagina.

Noodfonds van Trias

Trias Andes heeft voor dit project een noodfonds gecreëerd. 'Met onze bijdrage financiert Pacat de aankoop van verpakkingsmateriaal en de beschermkledij voor de verkopers die huis-aan-huis leveren', zegt Maritza Lara. Verder stelt Trias ook een adviseur ter berschikking die helpt bij de logistieke planning zodat de juiste groenten in de juiste volumes op het juiste moment beschikbaar zijn.

Een leuke bijkomstigheid is dat de groentemanden ook aardappelen bevatten. 'Het gaat om inheemse variëteiten van Agropapa, een andere partner van Trias', preciseert Lara. Trias stimuleert de leden van Agropapa om toegevoegde waarde te creëren, bijvoorbeeld door de verwerking van aardappelen tot chips. 'De aardappelen vervolledigen het aanbod in de groentemanden die op hun beurt een mooi promotiekanaal zijn voor de innovaties van Agropapa. Dit is een mooi voorbeeld van de manier waarop twee boerencoöperaties elkaar kunnen versterken.'

Steun samen met Trias de groentetelers in het Andesgebergte