'Ik vind Unizo heel inspirerend'

27-10-2016
Het zou mooi zijn indien we in ons land een organisatie als Unizo kunnen creëren voor kansarme ondernemers. Dat zegt Alison Kelly, de kersverse landendirecteur van Trias Zuid-Afrika.

Met Vlaamse subsidies heeft Trias de voorbije vier jaar in Zuid-Afrika drie nationale ondernemersverenigingen versterkt. De nieuwe landendirecteur Alison Kelly wil een versnelling hoger schakelen. 'Zuid-Afrika heeft dat hard nodig, want na de val van de apartheid in 1994 heeft de democratie nog niet gebracht wat we ervan verwacht hadden.' 

De werkloosheid bij de jongeren schommelt tussen de 40 en 50 procent. Vooral in de beruchte townships is de toestand alarmerend. 'In Zuid-Afrika vind je heel veel projecten voor startende ondernemers. Maar voor de overwegend zwarte jongeren die hun weg zoeken in de informele sector is er weinig of geen steun. Daarom kunnen we met Trias echt het verschil maken', vertelt Kelly, die haar hele carrière in de ngo-sector gewerkt heeft. 

Meer uitwisselingen met Unizo

De projecten van Trias in Zuid-Afrika worden actief ondersteund door Unizo. Alison Kelly verwacht veel van deze samenwerking. 'Als het van mij afhangt, komen er veel meer uitwisselingen. De Zuid-Afrikanen kunnen enorm veel opsteken van het management bij zowel Unizo als de aangesloten zelfstandigen.'

Kelly sluit niet uit dat de kansarme ondernemers in Zuid-Afrika vroeg of laat een eigen ondernemersvereniging uitbouwen. 'Trias zal er bij de bestaande ondernemersverenigingen op blijven hameren dat ze prioritaire aandacht moeten schenken aan de belangen van ondernemers die zich onderaan de sociale ladder bevinden. Dat is niet altijd gemakkelijk, en daarom gaan we ook andere pistes actiever bewandelen.' 

Aandacht voor landbouw

Nieuw voor Trias in Zuid-Afrika is alvast de keuze om ook landbouwprojecten te ondersteunen. 'Daarmee willen we vooral kwetsbare vrouwen bereiken', legt Kelly uit. Ze wijst ook op het strategische belang van de primaire sector. 'De landen met de sterkste economische groei op het Afrikaanse continent investeren stuk voor stuk in hun landbouw. Dat zijn we in Zuid-Afrika helemaal vergeten.'

De idee dat Zuid-Afrika een groeiland is dat op eigen kracht alle problemen kan oplossen, veegt Kelly van tafel. 'We hebben het onderwijs en de gezondheidszorg verwaarloosd. Daardoor zit bijvoorbeeld het aantal hiv-besmettingen weer in de lift. Ook de corruptie tiert welig. Er ligt nog verschrikkelijk veel werk op de plank.'

Steile ambities

Als blanke en hoogopgeleide vrouw had Alison Kelly een loopbaan ver weg van de townships kunnen uitbouwen. 'Dat interesseert me niet', reageert ze vol vuur. 'Omdat de mediaberichtgeving tijdens de apartheid heel selectief was, heb ik pas tijdens mijn studies aan de unief ingezien hoe onrechtvaardig onze samenleving in elkaar zit. Toen heb ik beslist om mijn energie ten dienste te stellen van kansarme mensen.'

Of ze bij Trias Zuid-Afrika over genoeg middelen beschikt om haar ambities waar te maken? 'We moeten op zoek naar extra inkomsten. Dat wordt een uitdaging, maar met dertig jaar ervaring in de fondsenwerving ben ik daar niet bang voor', klinkt Alison Kelly strijdvaardig.

Steun samen met Trias jonge ondernemers in de Zuid-Afrikaanse townships