ILVO en HoGent verbeteren kwaliteit gevriesdroogde aardappelen

26-02-2019
De Vlaamse aardappelwereld heeft een koelcel ontwikkeld voor gevriesdroogde aardappelen in de Andes. Nu gaan het ILVO en de HoGent de kwaliteit van het eindproduct optimaliseren.

Trias Andes versterkt Coopagros, een coöperatie van 260 gezinnen die met de teelt en verkoop van inheemse aardappelen een inkomen proberen te verwerven in Andahuaylas, één van de armste provincies in Peru. Door de steun heeft de coöperatie haar dienstverlening fors uitgebouwd: de boeren hebben voortaan toegang tot microkrediet, voorlichting, teeltbegeleiding, meststoffen en een tractor.

De meeste boeren transporteren hun aardappelen naar Lima, veruit de grootste consumentenmarkt in Peru. De kleinere knollen worden gevriesdroogd, waarbij de technieken gebruikt worden die de Inca's zeshonderd jaar geleden al toepasten voor de bewaring van hun aardappelen. Maar het klassieke procedé staat onder druk omdat het invriezen van de knollen in de koude buitenlucht steeds moeilijker wordt door de klimaatverandering.

Vrieskamer

Daarom heeft Trias de Vlaamse aardappelwereld gemobiliseerd voor het ontwerp van een vrieskamer. Vorig jaar werd de koelcel in gebruik genomen, maar uit de eerste testen is gebleken dat de eindkwaliteit van de gevriesdroogde aardappelen niet optimaal is. Om dat euvel te verhelpen, heeft Trias nu een samenwerkingstraject op poten gezet met het ILVO en de HoGent.

‘De eindkwaliteit van de gevriesdroogde aardappelen uit de fabriek is voor verbetering vatbaar. Zowel het invriezen als het onderdompelen en het drogen moet verder onderzocht en geoptimaliseerd worden', zegt Nathalie Beernaert van het ILVO, de grootste onderzoeksinstelling voor de land- en tuinbouw in Vlaanderen. Binnen twee jaar moet het productieproces in de vrieskamer op punt staan.

Kennis

Het is ook de bedoeling dat het ILVO en de HoGent hun expertise delen met UNAJMA, de lokale universiteit. 'Zo kunnen zij nadien een adviserende rol opnemen voor de lokale boeren. Dit moet leiden tot een gevriesdroogde aardappel van topkwaliteit die jaarrond geproduceerd kan worden, ook tijdens het regenseizoen', vertelt Beernaert. 

Finaal moet de betere kwaliteit van de gevriesdroogde aardappelen leiden tot een sterkere marktpositie voor de familiale boeren van Coopagros. Ter ondersteuning zullen experts van het CIP - het internationale centrum voor de aardappel met hoofdzetel in Peru - de resultaten van een recente marktstudie ter beschikking stellen.

Populariteit

Gevriesdroogde aardappelen zijn vooral geliefd in het zuiden van Peru en Bolivia. Ze worden niet enkel vers geconsumeerd, maar ook als ingrediënt gebruikt bij de bereiding van heel wat gerechten.

Vind je dit een mooi project? Steun samen met Trias de productie van gevriesdroogde aardappelen in Peru