Jongeren ontdekken ondernemerspotentieel in El Salvador

06-11-2019
Om te ontsnappen aan de armoede trekken veel Salvadoranen naar het buitenland. Adiel (20) is één van de modeljongeren die met de steun van Trias zijn toekomst uitbouwt in eigen land.

Acht jaar was Adiel toen zijn vader de deur van het gezin achter zich dicht trok. Samen met zijn moeder, zus en drie broers stond hij er plots alleen voor. 'Als oudste zoon heb ik altijd geprobeerd mijn verantwoordelijkheid te nemen', vertelt Adiel, die van jongsaf aan klusjes opknapte om het schamele gezinsinkomen wat aan te dikken.

Las Tablas

De moeder en grootvader van Adiel sloten zich aan bij Las Tablas, een lokale boerencoöperatie. Zij waren de wegbereiders voor het lidmaatschap van Adiel bij de jongerenafdeling van diezelfde coöperatie. Samen met andere jongeren zette hij voorzichtig zijn eerste stappen als imker en teler van passievruchten. 

Vandaag hebben 40 jongeren - 22 meisjes en 18 jongens - de handen in elkaar geslagen om deze twee economische activiteiten in groepsverband uit te bouwen. Adiel is opgeklommen tot voorzitter van deze groep. 'Elk lid heeft dezelfde rechten en plichten en de winst wordt gelijkmatig verdeeld', zegt Adiel, die blij is dat zoveel meisjes mee op de kar gesprongen zijn. 

Leiderschapstraining van Trias

Omdat zijn vereniging ook aangesloten is bij de koepelorganisatie Confras, werd Adiel samen met enkele tientallen andere jonge ondernemers geselecteerd voor een leiderschapstraining van Trias Centraal-Amerika, gefinancierd door Youca en de Belgische overheid. 'We hebben niet alleen onze kennis en knowhow bijgeschaafd. Ik weet nu bijvoorbeeld ook hoe ik als leider de andere leden op sleeptouw kan nemen om met z'n allen - mannen én vrouwen - mooie resultaten te boeken.'

Als voorzitter van de jongerengroep bewierookt Adiel de visionaire talenten van zijn leden. 'We weten niet alleen waar we staan, maar ook waar we naartoe willen. Nooit eerder had iemand in het westen van Honduras passievruchten geteeld. Om onze afzetmarkt te diversifiëren, maken we er wijn en gelei van.'

Omdat de irrigatie van de passievruchten voor kopbrekens zorgt, heeft Adiel de voorbije maanden veel energie gestopt in de honingproductie. Met 17 bijenkorven kan zijn jongerencoöperatie momenteel niet voldoen aan de vraag. 'Op korte termijn wil ik onze productie uitbreiden naar 150 korven. Pas dan zullen we alle gepresteerde arbeidsuren kunnen uitbetalen en een kleine winstmarge overhouden', zegt hij.

Nieuwe plannen

Thuis is Adiel gestart met de kweek van legkippen. Met het oog op de productie van vlees heeft hij plannen om zich ook op de varkenshouderij te storten. Veel tijd kan hij voorlopig niet vrijmaken voor deze activiteiten, want onlangs heeft hij zijn universitaire studies aangevat. Elke ochtend is Adiel om 4 uur uit de veren in de hoop dat hij binnen enkele jaren afstudeert als architect.

Door zijn studies zal hij zijn werk bij de jongerencoöperatie moeten afbouwen, maar Adiel heeft voor een mooie nalatenschap gezorgd. 'Ik ben van nul moeten beginnen, maar toch ben ik het levende bewijs dat jongeren ver kunnen geraken als ze hongerig zijn naar steeds meer nieuwe kennis en kunde. Zelfs in een land als El Salvador kan je als jongere een leidersrol opnemen, andere jongeren op het goeie pad helpen en een meerwaarde betekenen voor de ruimere gemeenschap.'