'Klaar om te vechten voor mijn toekomst'

16-10-2017
Claudia Mendoza uit El Salvador werkt het laatste jaar af van haar middelbare studies. Ze brandt van verlangen om psychologie te studeren aan de unief. Dat plan moet ze laten varen.

Wie een fatsoenlijke job wil in El Salvador, moet over een universitair diploma en drie jaar werkervaring beschikken. Voor de meeste jongeren in dit Centraal-Amerikaanse land is dat een onoverkomelijke hinderpaal, en dat geldt ook voor Claudia.

Geen studiebeurs

'Mijn ouders runnen een boerderij in San Pedro Masahuat, een klein dorpje in bosrijk gebied, op ongeveer een half uur rijden van de kust. Op een areaal van drie hectare telen we maïs en groenten voor eigen consumptie. De bananen zijn bestemd voor de verkoop', vertelt Claudia, die twee broers heeft.

Eén van Claudia's broers kon een studiebeurs voor één academiejaar in de wacht slepen. De ouders willen een zware inspanning leveren om zijn andere twee studiejaren zelf te financieren. Voor de andere broer en Claudia blijft er geen gezinsbudget meer over en de nieuwe burgemeester heeft beslist om geen nieuwe studiebeurzen meer uit te reiken.

Eigenwaarde

'Ik kan mijn ouders niets verwijten, want zij hebben keihard gewerkt voor het weinige dat we hebben. We leven in armoede, dat is een harde realiteit, maar ik wil vooruit. Voor mij is het geen optie om net als mijn moeder een leven lang boerin te blijven', zegt Claudia, terwijl ze voor zich uitstaart. Of ze voor zichzelf een uitweg ziet?

Claudia is net als haar ouders aangesloten bij Confras, een organisatie van 6.800 familiale boeren die al enkele jaren steun krijgt van Trias Centraal-Amerika. 'Als lid kon ik een cursus volgen die mijn gevoel van eigenwaarde enorm versterkt heeft. Terwijl ik vroeger verlegen was, voel ik me nu zelfzeker.'

Veiligheidsagente

Met de steun van Confras zoeken de ouders van Claudia naar een extra gezinsinkomen. De piste van gebakken bananen werd al verkend, maar die markt doet het momenteel niet zo goed. Als dat zo blijft, wil Claudia na haar middelbare studies nog een korte cursus van twee maanden volgen. 

Met het getuigschrift dat ze hiervoor krijgt, wil ze solliciteren voor een job als veiligheidsagente op de nabijgelegen luchthaven van de hoofdstad San Salvador. 'Met die job zou ik 130 dollar per maand verdienen. Dat is misschien niet veel, maar toch bijna het dubbele van het loon dat een poetsvrouw opstrijkt. Ik wil in elk geval vechten voor mijn toekomst.'

'Claudia is nog jong en dus is het koffiedik kijken wat de toekomst voor haar in petto heeft', zegt regiodirecteur Astrid Vreys van Trias Centraal-Amerika. 'In elk geval stimuleren wij jongeren om wel in de landbouw actief te blijven. De steun van coöperaties als Confras kan vermijden dat de jongeren van vandaag op dezelfde hinderpalen botsen als hun ouders.'

Ambassadeur

Claudia is één van de twaalf Youca-ambassadeurs die in aanloop naar de Action Day hun verhaal brengen in 150 Vlaamse en Brusselse scholen. Op 19 oktober gaan 17.000 jongeren een dag aan de slag bij een bedrijf of organisatie. Hun dagloon staan ze af aan een jongerenproject van Trias in El Salvador.

Lees de verhalen van andere jongeren uit El Salvador