'Mijn verpakkingsmachine opent nieuwe markt voor Conpapa'

25-09-2018
Siebe Moeyaert, een student elektromechanica uit Gistel, is teruggekeerd uit Ecuador. Samen met lokale aardappelboeren heeft hij een ingenieuze verpakkingsmachine ontworpen.

Jouw relatie met Trias en de boeren van Conpapa begon drie jaar geleden?
Siebe Moeyaert: 'Dat klopt. Ik was toen laatstejaars industriële wetenschappen aan het VTI in Torhout. Als geïntegreerde proef hebben we een eerste machine ontworpen voor Conpapa. Die machine wast, droogt en sorteert de aardappelen van de 200 boerengezinnen die aangesloten zijn bij de coöperatie.'

De leerlingen van het VTI hebben tijdens een schoolreis in Ecuador de bouw van de machine live bijgewoond?
'Ja, maar helaas verbleef ik toen met de scouts in Japan. De schoolreis in het Andesgebergte heb ik gemist, maar op een of andere manier herinnerde ik me wel dat de boeren van Conpapa graag een verpakkingseenheid aan onze machine wilden koppelen.'

Dat idee heb je weer opgepikt voor jouw masterproef aan de K.U.Leuven?
'Zowel mijn docenten als de medewerkers van Trias reageerden enthousiast op mijn voorstel om de verpakkingsmachine te ontwerpen. Ik heb nog snel zeven lesuren Spaans gevolgd en op 29 juni ben ik op het vliegtuig gestapt, richting Ecuador.'

Een reis die liefst tien weken geduurd heeft?
'Ik heb in eerste instantie veel gepraat met de boeren van Conpapa. In het begin was dat niet gemakkelijk door de taalbarrière, maar vandaag praat ik al een aardig mondje Spaans.'

Dat intensieve overleg was nodig om een machine te ontwerpen op de maat van de boeren?
'Inderdaad, ik moest rekening houden met enkele cruciale parameters. De machine wordt kleinschalig, zuinig en betaalbaar. De rendabiliteit staat voorop.' 

Wat gaat er nu gebeuren met jouw ontwerp?
'Leerlingen van het VTI gaan mijn 3D-ontwerp omzetten naar een technische 2D-tekening die alle afmetingen in kaart brengt. Daarna reis ik waarschijnlijk opnieuw naar Ecuador om de bouw van de machine bij een lokale constructeur te begeleiden.'

Intussen ben je in Vlaanderen op zoek naar fondsen voor de bouw van de verpakkingsmachine?
'Ik zoek 20.000 euro. Met dat bedrag kan ik twee dingen doen: de nieuwe machine bouwen en de bestaande infrastructuur voor het wassen, drogen en sorteren van de aardappelen een ferme upgrade geven.'

Je hebt die machine van het VTI met eigen ogen gezien. Draait ze op volle toeren?
'Elke donderdag wast de installatie in 2 à 3 uur tijd een volume van negen ton aardappelen. 's Vrijdags worden de aardappelen verkocht. De machine draait dus, maar er zijn enkele technische schoonheidsfoutjes die ik ga wegwerken.'

Wat is voor Conpapa de belangrijkste meerwaarde van jouw verpakkingsmachine?
'Ze zal het manuele en onbetaalde werk van twee arbeidskrachten uitschakelen. Bovendien zullen de boeren niet enkel bakken van twintig kilogram kunnen vullen voor de verkoop aan tussenhandelaars. De machine maakt het ook mogelijk om plastic zakken te vullen van 5, 3 en 2,5 kilogram. Ideaal voor de rechtstreekse verkoop aan supermarkten. Dankzij de machine krijgt Conpapa toegang tot een nieuwe markt.'

Dat zal de boeren van Conpapa als muziek in de oren klinken?
'Bij mijn vertrek hebben ze me een poncho geschonken. Door de medewerkers van Trias Andes heb ik me laten vertellen dat de boeren zo'n geschenk enkel geven bij uitzonderlijke aangelegenheden. Dat heeft mij geraakt.'

Met welke ogen kijk jij naar de aardappelteelt in het Andesgebergte?
'Ik vind het belangrijk dat jonge boeren kansen krijgen om hun talent te ontplooien op het platteland. En de inheemse aardappel is een soort cultureel erfgoed. Ik vergelijk het een beetje met bedreigde diersoorten. Zoiets mag gewoon nooit verdwijnen.'

 

Je kan zelf mee investeren in de bouw van de verpakkingsmachine. Stort jouw bijdrage op rekeningnummer BE45 7363 3333 3389 van Trias, met als mededeling 'SOS Andes'. Siebe zal in het kader van de Warmste Week ook fondsen werven tijdens een gezellige kerstmarkt op de Campus Brugge van de KUL