'Oegandese boeren liggen wakker van corona én sprinkhanen'

09-04-2020
De 23-jarige Hanne Vandersteegen uit Bree nam een goeie maand geleden een vliegende start bij het Trias-team in Oeganda. Door het coronavirus is ze onverwacht snel weer thuis.
 
Wanneer werd de coronacrisis voor het eerst tastbaar in Oeganda?
Hanne: 'De eerste besmetting werd gedetecteerd op 21 maart. Intussen zijn er een paar tientallen officiële gevallen vastgesteld, maar er is nog geen dode gevallen. Vanuit medisch oogpunt lijkt de toestand voorlopig onder controle, maar sowieso betaalt ook Oeganda een hoge prijs voor de crisis.'
 
Hoe bedoel je?
'De regering heeft al weken voor het eerste bevestigde geval van corona straffe maatregelen genomen. Op dit moment ligt zowel het personenvervoer als het openbaar vervoer helemaal plat. Alleen voedingswinkels zijn nog geopend en alle bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn verboden.'
 
Zijn de Oegandezen bevreesd voor het coronavirus?
'Zeker en vast. De regering deelt basisvoedsel uit in kwetsbare regio's. En gisteren heeft bijvoorbeeld de vorst van het semi-autonome koninkrijk Buganda nog een grote gift overgemaakt. Je moet weten dat de prijzen voor basisgoederen als gevolg van de crisis intussen al verdubbeld of verdriedubbeld zijn. Dat zorgt voor onrust.'
 

Welke impact heeft de coronapandemie en de bijhorende maatregelen op het Trias-team in Tanzania?
'Als preventieve maatregel ben ik teruggekeerd naar België. Er waren ook niet veel opties, want ons kantoor in Kampala is voorlopig gesloten. Mijn collega's werken van thuis uit, ook al moeten ze het dikwijls stellen met een slechte internetverbinding. Komt er nog eens bij dat we veel jonge vrouwelijke medewerkers hebben die zich moeten bezighouden met hun kinderen nu die niet naar school kunnen.'

Op die manier is het moeilijk om boeren- en ondernemersverenigingen van nabij te begeleiden?
'Ze hebben de opdracht gekregen om extra energie te investeren in de opmaak van rapporten en de bijsturing van plannen. We raden de organisaties aan om financiële reserves op een slimme manier in te zetten: zoveel mogelijk leden moeten de crisis overleven en de productieketens moeten na de crisis weer vlot kunnen heropstarten. De essentiële schakels in die ketens moeten nu dus genoeg zuurstof krijgen.' 
 
In Oeganda begint op dit ogenblik het zaaiseizoen. Dus is het vervelend dat de boerenorganisaties hun leden niet kunnen bijspringen met raad en daad?
'Noodgedwongen moeten de boerenorganisaties de meeste activiteiten on hold zetten. De voorlichters die op het terrein werken, zijn gelukkig wel nog actief. Anderzijds is het voor de boeren moeilijker om kredieten vast te krijgen. Een positief gevolg is dat je daardoor het internetbankieren met mobiele telefoon ziet toenemen. Ook goed nieuws is dat de honingproducenten van Tunado er nog altijd in slagen om klanten te bevoorraden.'

Maar je hoopt ongetwijfeld dat deze nachtmerrie zo snel mogelijk voorbij is? 
'Uiteraard, want ik zou liefst zo snel mogelijk terugkeren naar Oeganda. Met ons team staan we de komende maanden voor nog een andere grote uitdaging: we proberen de boeren voor te bereiden op de sprinkhanenplaag die Oost-Afrika teistert. Die zal helaas ook een grote invloed hebben op het nieuwe seizoen.'