Rendement van Congolese boeren kreunt onder coronacrisis

03-06-2020
Het coronavirus zorgt voor onzekerheid op de Congolese landbouwmarkten, waardoor producentenprijzen dalen. Tegelijkertijd zorgt de haperende markt voor een stijging van opslagkosten.
 
In Congo werden tot hiertoe 3.325 officiële coronabesmettingen vastgesteld. 72 Congolezen zijn overleden aan de gevolgen van het virus. Sinds de noodtoestand op 24 maart uitgeroepen werd, is de hoofdstad Kinshasa het epicentrum van de epidemie. 
 
Hoewel het aantal gevallen voorlopig beperkt blijft in de rest van het land, zijn er nog altijd strenge voorzorgsmaatregelen van kracht. Het vliegverkeer vanuit het buitenland ligt aan banden en bijeenkomsten van meer dan 20 mensen zijn verboden. Discotheken, restaurants, cafés, scholen en universiteiten zijn gesloten.
 
Sportevenementen in stadions en religieuze vieringen zijn afgelast. Er worden ook maatregelen genomen om het aantal mensen in het openbaar vervoer te beperken.
 
De maatregelen bemoeilijken de werking van de boerenorganisaties die ondersteund worden door Trias. Zo hebben de cacaocoöperaties in Mai Ndombe vertraging opgelopen met de export van hun bonen. In de haven van Matadi moesten ze bovendien extra kosten maken omdat de bonen er langer dan oorspronkelijk voorzien op de boot moesten wachten.
 
Ook de producenten van paprika's hebben verliezen geïncasseerd: ze konden een volume van 1,2 ton een tijdlang niet verkopen in Kinshasa, nadat de stad afgesloten werd van de buitenwereld. Een deel van de productie is definitief verloren gegaan bij gebrek aan infrastructuur voor de bewaring van verse groenten. 
 
'Er heerst heel veel onzekerheid op de landbouwmarkten en die zorgt voor een daling van de prijzen die uitbetaald worden aan de boeren', zegt Trias-medewerker Lavilé Zoumanigui. Dat is bijvoorbeeld het geval voor de cacao.
 
Een ander probleem is dat de haperende markten extra opslagkosten veroorzaken. De daling van het rendement voor de meeste landbouwgewassen is nefast voor de levenskwaliteit van de Congolezen, want 7 op de 10 leeft van de agrarische sector.

 
Van bij de start van de crisis heeft het Trias-team de lokale partners gesensibiliseerd over het coronavirus, bijvoorbeeld met affiches die ook gedrukt worden in het Lingala, één van de lokale talen in Congo. De social distancing is er net zo ingeburgerd als in ons land (zie foto).