'Samen onze droom waarmaken, dat is het allermooiste'

13-05-2020
Gustavo uit El Salvador is opgegroeid bij zijn grootmoeder en heeft het nooit breed gehad. Dat hij vandaag een leidersrol kan spelen in een coöperatie is voor hem een verademing.

De coöperatie Jasan bestaat uit 25 jongeren, met een leeftijd die schommelt tussen 14 en 25 jaar. Het gaat om de zonen en dochters van de boerencoöperatie Ataisi, die actief is in het westen van El Salvador.

Moeilijke jeugd

'Mijn vader is overleden toen ik zes maand oud was, waarna mijn moeder bij iemand anders ingetrokken is. Samen met mijn twee zussen bleef ik achter bij mijn grootmoeder, die aangesloten was bij Ataisi', herinnert Gustavo (20) zich. Aan haar heeft hij zijn voorliefde voor de boerenstiel te danken.

Van studeren is weinig in huis gekomen. Gustavo heeft de lagere school afgemaakt, in een klas waar leerlingen van verschillende leeftijden samen les volgden. Het niveau van de leerkrachten was navenant. Toen de tijd aangebroken was om naar de middelbare school te verhuizen, moest Gustavo thuisblijven om zijn zieke grootmoeder bij te staan.

Leiderschap en verantwoordelijkheidszin

De oprichting van Jasan was voor Gustavo zo ongeveer de laatste strohalm om iets van zijn nog jonge leven te maken. De coöperatie beschikt over een lap grond waar de jongeren samen groenten telen, zoals tomaten, paprika's, bananen en radijsjes. Een andere inkomstenbron zijn de acht bijenkorven waarover ze zich ontfermen.

'We hebben geen keuze: dit project moet slagen als we ooit op eigen benen willen staan', vertelt Gustavo, die blij is dat hij met de steun van Trias Centraal-Amerika en Youca een leiderschapstraining kon volgen. 'Die training heeft me geholpen om met woorden en daden aan te tonen dat ik één van de voortrekkers kan zijn die onze coöperatie zo hard nodig heeft.'

Gustavo is inmiddels opgeklommen tot vicevoorzitter van de coöperatie. Maar voor hem staat het groepsbelang voorop. 'De inkomsten uit de verkoop hebben we vooral geherinvesteerd in de productie, met name de aankoop van zaaigoed en het onderhoud van de bijenkorven.' 

Toekomstplannen

Hoopgevend is dat Jasan ook al drie keer een bedrag van 10 à 15 dollar kunnen uitkeren aan alle leden van de coöperatie. Het gevoel dat je samen een droom aan het waarmaken bent, noemt Gustavo 'onbeschrijfelijk'. Volgens hem is er op korte tijd veel veranderd in zijn dorp. 'Ons project heeft voor een vertrouwensband gezorgd. De oudere generatie begrijpt nu dat we als jongeren eigen inkomsten kunnen verwerven zonder hun job af te pakken. Ze zijn trots op ons, en dat doet deugd.'

Jasan heeft nog een lange weg af te leggen om uit te groeien tot een stabiele en rendabele coöperatie. 'De coronacrisis gooit roet in het eten, maar toch hopen we dit jaar nog opleidingen te volgen om onze productietechnieken en verkoop te verbeteren. Als we de toegevoegde waarde van onze producten kunnen verhogen, zal onze winstmarge stijgen', werpt Gustavo een blik op de toekomst.