Studenten testen verpakkingseenheid voor Ecuadoraanse boeren

08-03-2021
Als eindwerk tijdens hun zevende specialisatiejaar testen leerlingen van het VTI in Torhout een verpakkingseenheid voor chips. Hun bevindingen sturen ze naar boeren in Ecuador.

In het Andesgebergte steunt Trias vier coöperaties van aardappeltelers, waaronder Agropapa. De boeren zijn al enkele jaren op zoek naar manieren om toegevoegde waarde te creëren bij de verkoop van hun aardappelen.

In 2015 maakten studenten van het VTI het ontwerp van een machine die de aardappelen van Conpapa wast, droogt en sorteert. Drie jaar later ontfermde Siebe Moeyaert, een student elektromechanica, zich over een verpakkingseenheid.

Verpakkingseenheid voor aardappelen

Het project voor de 350 boerengezinnen die aangesloten zijn bij Conpapa inspireerde de zeventig leden van Agropapa. 'Om een nieuwe verpakkingseenheid voor chips te testen, kunnen we opnieuw rekenen op de technische expertise van het VTI', vertelt Trias-medewerker Marc Vogelaers.

De studenten krijgen op hun beurt ondersteuning van de West-Vlaamse bedrijven Pattyn en Poco Loco. Deze firma's hebben een aantal onderdelen geschonken die voor het project onontbeerlijk zijn en ze begeleiden de jongeren tijdens de ontwerpfase.

Plannen voor lokale constructeur

'Zodra de studenten de hele verpakkingseenheid met bijhorende folie getest hebben, sturen we hun bevindingen en plannen naar onze collega's in Ecuador', zegt Vogelaers. Vervolgens zal de machine door een lokale constructeur gebouwd worden.

Door aardappelen te verwerken tot chips boren de aardappeltelers van Agropapa nieuwe markten aan met hogere winstmarges. Intussen verkent Trias mogelijkheden om nog meer Vlaamse bedrijven te betrekken bij de ondersteuning van Agropapa. 'Er lopen gesprekken met een aardappelverwerkend bedrijf en een supermarktketen', verklapt Vogelaers.

Vlaamse expertise voor Andesgebergte

Naast het VTI hebben partners als Boerenbond, Belgapom, Breydel, Rotary, VLTI, HoGent, ILVO, Queeste 50 en de provincie West-Vlaanderen een belangrijke bijdrage geleverd aan de versterking van aardappelcoöperaties in de Andes. Meest in het oog springend was de bouw van een vrieskamer voor Peruaanse boeren, een heuse primeur voor de regio die bekend staat als bakermat van de aardappel.