'Traditionele machocultuur brokkelt af in Zuid-Amerika'

25-09-2019
Als dankbetuiging voor zijn lange staat van dienst hebben we Walter Corluy rondgeleid in Ecuador. 'De impact van Trias is enorm, vooral bij de vrouwen', stelde hij ter plaatse vast.

Bijna twintig jaar is Walter Corluy (81) bestuurder geweest bij Trias. Vandaag is hij nog altijd een gulle schenker en lid van de financiële stuurgroep die regelmatig vergadert op de hoofdzetel in Brussel. In al die jaren heeft Walter gezien hoe Trias een metamorfose ondergaan heeft. 'De organisatie oogt nu dynamischer en werkt veel professioneler dan vroeger. Vroeger was liefdadigheid de voornaamste drijfveer, terwijl er nu een echte bedrijfscultuur heerst bij Trias.'

Met zijn bezoek - op eigen kosten - aan Ecuador was Walter Corluy niet aan zijn proefstuk toe. Eerder bracht hij al een werkbezoek aan Trias Centraal-Amerika. Ook toen deed hij dat in het gezelschap van zijn goede vriendin Marie-Louise 'Mimi' Coppens (77), voormalig personeelsmanager bij grote bedrijven als General Electric en ABN Amro. 'Als vrijwilliger heb ik die ervaring gebruikt om de partners van Trias in El Salvador, Honduras en Guatemala wegwijs te maken in financieel beheer', vertelt Mimi.

Sterke vrouwen

De boerenorganisatie die in Ecuador het meeste indruk maakte op Walter en Mimi is Pacat, een vereniging van overwegend vrouwelijke groentetelers uit het Andesgebergte. Met de steun van Trias Andes beschikken ze over een eigen winkel en een microkredietbank die leningen van 300 tot 1.000 dollar verstrekt voor de aankoop van dieren, zaaigoed of een stuk grond. Een belangrijke pijler van de coöperatie zijn de opleidingen. 'Ze programmeren niet alleen teelttechnische trainingen, maar ook cursussen boekhouding, marketing en leiderschap', benadrukt Walter. 

Op de zaterdagmarkt in Ambato hebben Walter en Mimi gemerkt dat vrouwen uit de hooglanden ondanks hun beperkte scholing goed weten wat er in de wereld gebeurt. 'Ze zijn mondig en weten waar ze met hun organisatie naartoe willen. In hun gezinnen bestaan de traditionele rollenpatronen nog altijd, maar toch voel je dat de machocultuur stilaan afbrokkelt', vertelt Mimi.

Uitstekende relatie

Na de kennismaking met Pacat bezochten Walter en Mimi ook de fabriek van Coprobich, waar quinoa verwerkt wordt voor de export naar de VS en Canada. Daarna stonden bezoeken aan de aardappeltelers van Conpapa en de ambachtelijke textielproducenten uit Pulinguí op het programma.

'Het is ons opgevallen dat regiodirecteur Lieve Van Elsen met elk van die partners een uitstekende relatie heeft. Ze heeft op ons een grote indruk gemaakt, net als de lokale medewerkers van haar team', zegt het koppel in koor.

Armoede in de bergen

Of Trias echt nodig is in Ecuador? 'Het algemene ontwikkelingsniveau verschilt sterk met Congo, waar ik als kind in soms primitieve omstandigheden ben opgegroeid', zegt Mimi. 'Maar pas op: als je in Ecuador de bergen intrekt, dan zie je ook veel armoede en dan groeit snel het besef hoe belangrijk de rol van Trias is voor de mensen die daar proberen te overleven.'

Steun net als Walter en Mimi de vrouwelijke groentetelers van Pacat