UNIZO en Trias gaan opnieuw samenwerken

20-09-2022
UNIZO en Trias Oeganda werken momenteel aan een Startersplatform voor ondernemersvereniging USSIA. Veronica Namwanje, directrice van USSIA, vertelt over de plannen.
Waar houdt USSIA zich in Oeganda mee bezig? 
“USSIA, ook wel de Uganda Small Scale Industries Association, is een non-profit die kleine en middelgrote ondernemingen in Oeganda ondersteunt. Onze organisatie wil dé plek zijn waar ondernemende mensen terecht kunnen met al hun vragen over ondernemerschap. Zo sluiten heel wat Oegandezen zich bij ons aan omdat ze graag nieuwe skills willen leren of een nieuwe markt zoeken voor hun product. Daarnaast geven we advies rond certificering en veiligheid op de werkvloer, bieden we financiële ondersteuning en doen we ook aan lobbywerk. Op die manier zijn we er bijvoorbeeld al in geslaagd om de certificeringskosten in Oeganda een heel stuk omlaag te krijgen. En dat geeft zowel ons als onze ondernemers een enorme boost.” 
 
Hoe ziet jullie ledenbestand eruit? 
“Op dit moment zijn er zo’n 8.500 Oegandese ondernemingen uit diverse sectoren lid van onze organisatie. Voornamelijk uit de voedings- of textielsector, maar er zijn ook bedrijven uit de bouw of cosmeticasector bij ons aangesloten. Bovendien hebben we ook veel vrouwelijke leden: het percentage bedraagt momenteel maar liefst 40 procent. In het algemeen zijn er nergens in de wereld trouwens zoveel vrouwelijke ondernemers als in Oeganda. En daar zijn we trots op, al kan het natuurlijk altijd beter.” 
 
Met welke uitdagingen worden (startende) ondernemers in Oeganda geconfronteerd? 

“Vooral de toegang tot informatie is het grootste struikelblok voor Oegandese ondernemers. Of het nu gaat over technische kennis of management skills: vaak is correcte info moeilijk terug te vinden. Ook een gebrek aan kapitaal of goede kennis van de markt verhinderen ondernemers vaak om een bloeiende zak op te starten. En daar wil USSIA graag iets aan veranderen.” 
 
Wat houdt jullie samenwerking met UNIZO precies in? 
“Dankzij Trias werken we al langer met UNIZO, maar binnenkort starten we een boeiend nieuw project op. Samen willen we een online platform ontwikkelen waar beginnende ondernemers terecht kunnen met al hun vragen. Op die manier willen we nieuwe ondernemers nog beter kunnen begeleiden en extra groeikansen voor hen creëren. En dat is nodig, want een onderneming opstarten is voor veel jonge Oegandezen vaak de enige manier om rond te komen. Zo is maar liefst 77% van de inwoners in ons land onder de 30 en is de werkloosheid juist bij jongeren torenhoog. Diezelfde jongeren gaan online op zoek naar informatie, maar vinden er lang niet altijd wat ze zoeken."
 
Vanwaar de keuze voor UNIZO? 
“Voor ons is het sowieso een meerwaarde om expertise te delen met andere organisaties. En UNIZO heeft met haar Startersplatform al een interessante ruimte gecreëerd voor Belgische ondernemers. Exact wat we zochten eigenlijk. Dus toen we hierover hoorden, waren we meteen enthousiast. Vandaar dat we nu de vertaalslag willen maken naar de Oegandese context zonder dubbel werk te moeten doen.”