Van verschoppeling tot tomatenexpert

19-10-2017
De 24-jarige David uit El Salvador heeft een moeilijke jeugd achter de rug. Met de steun van Trias is hij vandaag uitgegroeid tot het boegbeeld van een veelbelovende tomatencoöperatie.

David Ventura Mata was vier jaar oud toen de wegen van zijn vader en moeder scheidden. 'Mijn moeder vertrok naar de Verenigde Staten, op zoek naar een beter leven. Ze nam mijn enige zus mee, waardoor ik alleen achterbleef bij mijn grootouders. Daar woon ik nog altijd.'

Diploma

Het contact met zijn moeder is nooit verwaterd. 'Ik mis haar nog altijd heel erg. We bellen regelmatig en ze stuurt me ook geld', vertelt David. De centen investeerde hij in het busvervoer van en naar de middelbare school. Met succes, want David behaalde zijn diploma.

In de streek waar hij woont, zijn veel jongeren niet geïnteresseerd in de middelbare school. Het enige waar je geld mee kan verdienen, is per slot van rekening de landbouw.

Tomatenproject

Twee jaar geleden is David in een coöperatief tomatenproject gestapt van Adel Morazán, een platform dat met de steun van Trias Centraal-Amerika 2.800 familiale boeren en kleine ondernemers verenigt. 'Mijn grootvader raadde me af om er tijd in te steken. Eigenlijk geloofde niemand erin. Van maïs weten we in El Salvador dat het geld opbrengt, maar tomaten?'

Het is ongelooflijk hoeveel ik de voorbije twee jaar geleerd heb.

David Ventura Mata

Na twee jaar heeft David nog geen cent overgehouden aan het project. Toch is hij enthousiast over de vooruitgang. 'We investeren onze winst terug in de planten. Dit jaar hebben we al 6,7 ton tomaten geoogst. Daarmee kunnen we een loon uitbetalen aan één werknemer voor het beheer van de serre.'

Toekomst

Van de 16 coöperanten genoot David de meeste scholing. Daarom werd hij intussen aangesteld als vertegenwoordiger van de coöperatie en dus voert hij het woord in de besprekingen met andere coöperaties over de gezamenlijke verkoop van de tomaten. 

'Het is ongelooflijk hoeveel ik de voorbije twee jaar geleerd heb, gaande van teelttechniek tot het financiële beheer van een onderneming', vertelt David met pretoogjes. Zijn droom? 'Ons project zal geslaagd zijn als alle coöperanten een inkomen puren uit de tomatenteelt. Misschien kunnen we zelfs wat extra verdienen om onze families een beetje comfort te gunnen.' 

Vlaanderen

David is één van de twaalf jongeren uit El Salvador die in de aanloop naar de Youca Action Day 2017 naar Vlaanderen reisden. 'We hebben het vliegtuig genomen in onze hoofdstad San Salvador, ik was daar nog nooit geweest. Laat staan dat ik ooit al de oceaan was overgevlogen', zegt hij met een brede glimlach.

Samen met Romeo heeft David in diverse Vlaamse en Brusselse scholen een presentatie gegeven over de uitdagingen waar jongeren in Centraal-Amerika mee kampen. Telkens zat een honderdtal toehoorders in de zaal. 'Ik bestierf het van de zenuwen, maar ik denk dat het goed gegaan is. Moeilijk gaat ook, daar heb ik genoeg levenservaring mee.'

Lees de verhalen van andere jongeren in El Salvador