Vlaamse coalitie stelt aardappelproject in Peru voor aan de pers

28-11-2016
Samen met Trias werken een aantal Vlaamse partners aan een vrieskamer voor kansarme aardappeltelers in Peru. Leerlingen van het VTI in Torhout stelden het project voor aan de pers.

De stand van de Coalición Chuño is één van de blikvangers op Interpom Primeurs 2016, een vakbeurs die 20.000 mensen uit de aardappelwereld naar Kortrijk lokt. Onder begeleiding van leerkracht Miranda De Laere geven leerlingen van het VTI er tekst en uitleg over het ontwerp van een vrieskamer voor aardappelboeren in Peru.

Gevriesdroogde aardappelen

Honderd boeren uit de arme provincie Andahuaylas hebben zich verenigd in de coöperatie Coopagros. Om hun gezinsinkomen structureel te verhogen, willen ze zich toeleggen op de verkoop van gevriesdroogde aardappelen, de zogeheten chuños. De teeltwijze lijkt nog heel sterk op de technieken die de Inca's toepasten.

Na de oogst worden de chuños buiten op de grond gelegd, met de bedoeling dat ze langzaam bevriezen door de nachtvorst. Daarna worden ze in een rivier gelegd en plat gestampt. Tot slot worden de aardappelen in de zon gelegd om te drogen. Het grote knelpunt voor de boeren van Coopagros is dat een aaneenschakeling van nachten met vrieskou steeds zeldzamer wordt als gevolg van de klimaatverandering.

Onbetrouwbare nachtvorst

Om de markten op continue wijze te bevoorraden met hun gevriesdroogde aardappelen, hebben de boeren van Coopagros dus nood aan een vrieskamer. Omdat ze niet beschikken over technologie die de langzame invriezing van aardappelen mogelijk maakt, heeft Trias een Vlaamse coalitie op de been gebracht.

Wat ook tof is aan dit project, is dat bedrijven en organisaties uit onze regio ons praktisch advies geven.

Miet D'Hoore, leerlinge van het VTI

BelgapomRotary Torhout-Houtland, het Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (ILVO) en de provincie West-Vlaanderen zorgen voor financiering en/of technische expertise. Voor het ontwerp van de vrieskamer zorgen de leerlingen van het VLTI en vooral het VTI in Torhout.

Leerlingen naar Peru

'Het is leuk dat onze geïntegreerde proef in het teken staat van boeren in Peru', zegt leerlinge Miet D'Hoore. 'Wat ook tof is aan dit project, is dat heel wat bedrijven en organisaties uit onze regio praktisch advies geven. Daardoor leren we heel veel bij op korte tijd.'

Als alles goed gaat, stappen de leerlingen van het VTI in april op het vliegtuig om zelf een kijkje te nemen bij de boeren in Peru. Daarmee treden ze in de voetsporen van hun voorgangers bij het VTI die vorig jaar naar Ecuador trokken om er de resultaten te bekijken van een project in samenwerking met de Coalición Chuño.

Wil je zelf ook een steentje bijdragen aan een menswaardig bestaan voor de boerengezinnen van Coopagros?