Zwaar getroffen boeren delen melk uit in Filipijnen

23-04-2020
De boeren in Tigaon hebben het zwaar te verduren door de coronacrisis. Toch delen ze elke dag gratis melk uit aan 400 zorgverleners en aan de meest kwetsbare gezinnen in hun regio.

In de Filipijnen zijn tot hiertoe 8.000 officiële besmettingen met corona vastgesteld. 530 mensen zijn overleden aan het virus. De meeste gevallen doen zich voor op Luzon, het grootste eiland van de Filipijnen waar zich ook de hoofdstad Manilla en de uitvalsbasis van Trias Zuidoost-Azië bevinden. 

Strikte quarantaine

Tot het eind van deze maand is een strikte lockdown van kracht op Luzon, voor Manilla is die inmiddels verlengd tot midden mei. President Duterte, die bekend staat om zijn agressieve aanpak van drugdealers, waarschuwde begin april dat hij niet zal aarzelen om mensen te laten doodschieten die de quarantainemaatregel niet respecteren.

'In de praktijk worden mensen gearresteerd als ze de regels niet volgen. Dat gebeurt op willekeurige basis, zonder arrestatiebevel', meldt regiodirecteur Gudrun Cartuyvels, die eraan toevoegt dat de politie ook al een man op straat heeft doodgeschoten, zonder voorafgaandelijke waarschuwing. 'Zelf heb ik last van een oorontsteking, maar ik kan niet naar de dokter. De maatregelen zijn hier dus een pak strenger dan in België.'

Als noodmaatregel heeft de regering beloofd om een bedrag van ongeveer 100 dollar uit te keren aan de meest behoeftigen. 'De bureaucratie en politieke spelletjes zorgen ervoor dat de uitrol van deze maatregel te traag gebeurt', zegt Gudrun. 'Het resultaat is dat miljoenen gezinnen niet genoeg eten hebben. Waar mogelijk kunnen mensen dus maar beter het heft in eigen handen nemen. Het is mooi om zien dat coöperaties wel hun verantwoordelijkheid opnemen.'

Gratis melk

Een mooi voorbeeld is de melkbedeling van ACT, de boerencoöperatie van Tigaon, een gemeente met zo'n 55.000 inwoners in de provincie Camerines Sur. De boeren die aangesloten zijn bij de coöperatie hebben op eigen kracht een systeem uitgewerkt om elke dag gratis melk te leveren aan minstens 250 zorgverleners en 150 kwetsbare gezinnen.

Het ene boerengezin levert melk, terwjil anderen een financiële bijdrage leveren om bijvoorbeeld de logistiek te financieren. De melkveehouders van ACT zijn van plan om hun steun aan te houden tot de quarantaine op Luzon opgeheven wordt. 

'Dat is een flinke inspanning', benadrukt Gudrun, 'want de boeren zijn zelf ook zwaar getroffen door de coronacrisis'. Veel landbouwers vinden in deze crisisperiode geen afzetmarkt voor hun producten, ze verliezen hun investering en kunnen dus niet opnieuw beginnen planten. Van specifieke noodmaatregelen voor de boeren is geen sprake.

Koepelcoöperatie

De coöperatie ACT is aangesloten bij BFDC, een koepelorganisatie die al jaren steun krijgt van Trias om de melkveeproductie naar een hoger niveau te tillen en onder de aandacht te brengen van lokale beleidsmakers.