Werkloze jongeren omschakelen tot ondernemers

In het West-Afrikaanse land Guinee zijn er veel meer jongeren dan jobs. De oplossing? Trias zorgt ervoor dat jongeren toegang krijgen tot beroepsopleidingen waardoor ze op eigen benen kunnen staan. Eén van de vele voorbeelden is Alpha Yattara.

Guinee heeft een enorm jonge bevolking: meer dan de helft is jonger dan 18 jaar. De arbeidsmarkt kan de toestroom van jongeren onder de 25 niet absorberen: driekwart van hen is werkloos.
 
Te weinig jobs
 
Wie geen job heeft, is veroordeeld tot de armoede. Dat is het lot van ruim 55 procent van de bevolking. Om het tij te keren, heeft Guinee nood aan job, jobs, jobs. Maar daar wringt het schoentje: het is uiterst moeilijk voor jongeren om een arbeidsplaats te vinden.
 
'Amper een derde van de jongeren kan lezen en schrijven', vertelt René Millimouno, regiodirecteur van Trias West-Afrika, die eraan toevoegt dat ook een diploma geen garantie biedt op een job. 'Jongeren komen niet of nauwelijks aan de bak op de arbeidsmarkt. Voor vrouwen is de toestand nog schrijnender: 85 procent van de afgestudeerde meisjes vindt geen werk.'
 
Nood aan opleidingen
 
Een technisch beroep leren of een kleine onderneming opzetten zijn de beste mogelijkheden om toch een soort inkomen te verdienen. Daar wil Trias bij helpen door ondernemersverenigingen te versterken die bijvoorbeeld vormingen zoals bedrijfsbeheer aanbieden aan startende ondernemers.

Trias werkt hiervoor samen met Jeunes Solidaires, een platform van 800 jongeren tussen de 15 en 35 jaar. 'Dit is een veelbelovende organisatie, die we graag helpen uitbouwen', legt René Millimouno uit. 'Samen met de jongeren sleutelen we aan de transparantie en het goede bestuur van Jeunes Solidaires. Daarnaast zorgen we voor opleidingen en startende ondernemers krijgen bedrijfsbegeleiding.'
 
Trias West-Afrika biedt Guineese jongeren ook leiderschapstrainingen aan. 'Om de specifieke belangen van jongeren op de agenda te krijgen, is het belangrijk dat ze inspraak verwerven in boerenorganisaties en microkredietbanken. Dat is een belangrijke voorwaarde om volwaardig deel te nemen aan de samenleving', zegt René Millimouno.
 
Jonge ondernemer
 
Eén van de jongeren die het dankzij de steun van Trias kan maken als ondernemer is Alpha Yattara, 26 jaar en vader van twee kinderen. Opgevoed door zijn grootmoeder in een klein dorpje, ver weg van zijn ouders die naar Senegal migreerden, op zoek naar een beter leven. Tijdens een aantal schoolvakanties is Alpha zelf ook naar Senegal gereisd, waar hij met een studentenjob als computerhersteller wat centen bij elkaar spaarde.
 
Thuis kocht Alpha met dat geld een koppel tweedehands computers: het startschot voor zijn eigen informaticabedrijf. Met het beetje winst dat hij maakte, betaalde Alpha zijn studies biologie aan de universiteit. 
 
Structurele nettowinst
 
Zoals het geval is met veel jongeren in Afrika, is het Alpha niet gelukt om met zijn diploma een job te vinden op de arbeidsmarkt. Erg vindt hij het uiteindelijk niet, want als technicus-ondernemer voelt Alpha zich als een visje in het water. Zeker nadat hij een bedrijfsopleiding van een hele week volgde bij Aguidep, één van onze partners in Guinee die jonge ondernemers leert hoe ze een businessplan moeten opmaken en uitvoeren.
 
Sindsdien realiseert Alpha met zijn bedrijfje een mooie nettowinst, maand na maand. Het resultaat is dat hij een tweede bedrijf kon starten voor de herstelling van computers, luidsprekers, tv-toestellen en andere elektrische apparaten. Die stap heeft Alpha gezet uit voorzorg, want de lokale overheid dreigt ermee om zijn eerste atelier te slopen om ruimte te scheppen voor openbare infrastructuurwerken. Als het ooit zo ver komt, hervalt Alpha niet in de extreme armoede.