Jij kan mee bouwen aan een inkomen voor boerengezinnen in Ecuador. Letterlijk!

 
Beste lezer,
 
Mag ik je even mijn verhaal vertellen? Ik ben Siebe, 22 jaar. Als student elektromechanica wil ik voor mijn masterproef aan de K.U.Leuven een machine bouwen. Voor mensen die ik de voorbije maanden diep in mijn hart gesloten heb. 
 
Mijn verhaal begint op 29 juni. Met zeven lesuurtjes Spaans in de bagage stap ik op het vliegtuig. Na de landing in het Andesgebergte is het nog drie uur rijden naar mijn bestemming. Onderweg trek ik mijn ogen open: naarmate we klimmen, verruwt het landschap. De zon wordt weggeblazen door snijdende wind, de huizen veranderen in hutjes. Met de kilometer gaat zelfs de kwaliteit van de melkkoeien er zienderogen op achteruit. 
 
Tussen drie rokende vulkanen bereik ik het werkterrein van Trias. Hier is de indianenbevolking aangewezen op zichzelf. Je ziet het aan alles: de bouwvallige schooltjes, de staat van de onverharde wegen, de kromgewerkte mensen. Hier en daar rusten vruchtbare aardappelpercelen op steile bergflanken. Planten, wieden en oogsten: alles is hier handenarbeid. 
 
Wat Trias de boeren geleerd heeft, is hoe ze moeten samenwerken in een coöperatie. 354 boerengezinnen rond het provinciestadje Riobamba hebben zich aangesloten bij Conpapa. In ruil voor hun lidgeld krijgen de gezinnen toegang tot bedrijfsopleidingen, teeltvoorlichting, meststoffen en gecertificeerd pootgoed. Terwijl ik door de velden stap, zie ik in één oogopslag welke boeren aangesloten zijn bij Conpapa. Het verschil in opbrengst met de andere boeren moet enorm zijn, denk ik bij mezelf.

En dat is niet alles, want na de oogst krijgen de boeren van Conpapa een hogere prijs dan wat ze kunnen krijgen op de lokale straatmarkten. Hoe zoiets mogelijk is? Het paradepaardje van Conpapa is een bewaarloods, gebouwd met steun van Trias en de Vlaamse aardappelsector. In de loods bewaren de boeren hun knollen tot vier maanden lang. Genoeg om de lage marktprijzen te ontwijken die typisch zijn voor het oogstseizoen. Je kan het je inbeelden: voor gezinnen die rondkomen met vijf euro per dag maakt elke eurocent een verschil in levenskwaliteit.
 
Juist daarom moet het wassen, drogen, sorteren en verpakken van de aardappelen in de loods zo efficiënt mogelijk gebeuren. Manueel is dit hard en tijdrovend labeur. De boeren van Conpapa waren opgelucht toen we drie jaar geleden met de laatstejaars van de technische school in Torhout het ontwerp maakten voor een was- en drooginstallatie.

Ik heb het met eigen ogen gezien: een lokale constructeur heeft de machine gebouwd, ze verwerkt elke week negen ton aardappelen. Naar Ecuadoraanse normen is dat gigantisch. Nog belangrijker: de arbeidstijd voor het wassen en drogen van de aardappelen is met een factor vier gedaald.
 
Maar het werk is niet af. Door de aardappelen mooi te verpakken, kan het rendement van de coöperatie nóg toenemen. Waar de aardappelen vandaag van de band rollen, zijn twee leden van Conpapa druk in de weer om plastic bakken van twintig kilogram te vullen, voor verkoop aan tussenhandelaars. Met mijn masterproef wil ik zorgen voor een betere verpakking, op maat van restaurants of warenhuizen. Dát is mijn missie in Ecuador.

Tien weken lang praat ik met de boeren. In het begin behelp ik me met gebarentaal, maar al vlug praat ik een aardig mondje Spaans. Bij mijn vertrek uit Ecuador weet ik perfect wat de boerengezinnen van Conpapa nodig hebben. Nooit eerder heb ik zoveel tijd doorgebracht in mijn studeerkamer als de voorbije drie maanden. Ik ben trots op het resultaat: mijn 3D-ontwerp voor een verpakkingsmachine is klaar.
 
Met deze machine kunnen de boeren van Conpapa zakjes van vijf, drie en 2,5 kilogram vullen. Ideaal voor de rechtstreekse verkoop van aardappelen aan supermarkten. Zo krijgt Conpapa toegang tot een nieuwe markt, met hogere prijzen. Het enige wat nu nog moet gebeuren, is de bouw van de machine in Ecuador. Prijskaartje: 45.000 euro. Om de financiering rond te krijgen, plan ik samen met andere studenten meerdere acties. Maar dat zal niet genoeg zijn. 
 
Wil jij een bijdrage leveren aan de bouw van de verpakkingsmachine bij Conpapa? Ik ben op zoek naar duizend schenkers die elk 45 euro willen bijdragen. Samen bezorgen we de arme boerengezinnen van Conpapa het mooiste nieuwjaarsgeschenk van hun leven. Stort jouw bijdrage op rekeningnummer BE45 7363 3333 3389 van Trias, met als mededeling 'SOS Andes'.
 
 
Ik wens je warme eindejaarsdagen,
 
Siebe Moeyaert
Student uit Gistel
 

 

Vergeet niet: voor elke gift van 40 euro of meer ontvang je in het voorjaar van 2019 een fiscaal attest. Zo recupereer je ongeveer de helft van je schenking.