Geert De Roo - ROTARY

'WE HEBBEN IN ECUADOR GEZIEN DAT TRIAS ÉCHT HET VERSCHIL MAAKT'

Hoe zou je de relatie tussen Trias en Rotary Torhout-Houtland omschrijven?
Geert De Roo: 'Met onze Serviceclub ondersteunen wij zowel lokale als internationale projecten op het vlak van onderwijs en gezondheidszorg. Verder ondersteunen we ook de lokale economie in ontwikkelingslanden. De ondersteuning van aardappeltelers in het Andesgebergte past perfect in dat kader. Omdat het niet evident is om een project aan de andere kant van de wereld op te volgen, zijn we blij dat we met Trias kunnen samenwerken. Zij hebben experts ter plaatse, die ook gebruik kunnen maken van de expertise in ons netwerk. Bij de boeren van Conpapa in Ecuador heeft die wisselwerking een schitterend resultaat opgeleverd. Daarom zijn we met volle goesting begonnen aan het chuño-project in Peru.'
 
Waarom steunen jullie specifiek de aardappeltelers in het Andesgebergte?
'Zelf ben ik melkveehouder en aardappelteler, vandaar. Uit ervaring weet ik dat individuele boeren bijzonder zwak staan om hun producten te verkopen. Door zich te verenigen in coöperaties zoals Conpapa en Coopagros, kunnen zij hun positie versterken. Als lid van een zuivelcoöperatie ben ik ervan overtuigd dat samenwerking loont. Bij Rotary vinden we het erg zinvol om kansen te bieden aan de inheemse boeren in het Andesgebergte, die destijds verdreven werden naar minderwaardige percelen op grote hoogte. En we zijn er bovendien van overtuigd dat we een reële meerwaarde kunnen bieden. Bij Conpapa zagen we ergens in een hoekje een machine die met steun van de overheid gebouwd was. Maar de kennis ontbrak om ze te doen werken.' 
 
Op welke manier hebben jullie tot hiertoe steun verleend aan projecten van Trias?
'Naast de financiële steun die we verleend hebben, hebben we ook voor technische expertise gezorgd. Zo hebben we de leerlingen van het VTI bij het project betrokken omdat we bij Rotary geloven in het enorme potentieel van technisch onderwijs. Met hun vragen over landbouwmachines kunnen de leerlingen altijd terecht bij één van onze leden, die zelf machinebouwer is. Ik heb trouwens een neef wiens installatie model gestaan heeft voor de verwerkingsmachine die in 2015 gebouwd werd in Ecuador.' 
 
Wat is jullie rol in het project voor Coopagros?
'Dat zal voornamelijk financiële steun zijn. Maar we blijven bereid om technische expertise te leveren. Onze afdeling telt meer dan 50 leden, die afkomstig zijn uit zeer diverse sectoren. In die zin hebben we dus wel wat te bieden.'
 
Ben je van plan om zelf eens naar Peru te reizen wanneer de vrieskamer gebouwd is?
'Zeker en vast, want vorig jaar beleefden we met een groep van Vlaamse ondernemers al een fantastisch avontuur in Ecuador. Onder begeleiding van Trias bezochten we Conpapa en de constructeur die de aardappelmachine zou bouwen. Maar we maakten ook kennis met mensen van andere coöperaties. We hebben gezien hoe ze wonen en werken, we hebben bij hen gegeten, hun percelen bezocht. In de Andes zijn veel jongeren nog altijd bereid om in de landbouw aan de slag te gaan, maar niet meer op dezelfde manier als hun ouders. Waar mogelijk willen ze gebruik maken van machines om het zware werk te verlichten.'
 
Heb je het gevoel dat de projecten van Trias écht een verschil maken voor de boeren in het Andesgebergte?
'We hebben in Ecuador de percelen gezien van boeren die aangesloten zijn bij Conpapa en we hebben ook andere percelen gezien. Het verschil sprak boekdelen.'

Coopagros, hefboom voor verandering

Kishuara is een godvergeten district dat bij de schepping van de wereld tussen de plooien van de Andesruggen gevallen is. 150 familiale boeren hebben zich verenigd in de coöperatie Coopagros om de overlevingslandbouw collectief vaarwel te zeggen. Op een hoogte van meer dan 3.000 meter maken ze van hun inheemse aardappelen de draaischijf voor hun zelfontwikkeling. Wil je de Peruaanse boeren zelf ook steunen?