Miranda De Laere - VTI

 

 

'DIT PROJECT VERDWIJNT NIET IN DE ARCHIEFKAST'

Hoe is het VTI op het spoor gekomen van de aardappeltelers in het Andesgebergte?
Miranda De Laere: 'In het schooljaar 2014-2015 kregen we plots de vraag van Rotary Torhout-Houtland om mee te werken aan een project van Trias in Ecuador. Onze leerlingen zouden de technische tekening maken voor een aardappelmachine. Om hun nieuwe bewaarloods te laten renderen, hadden de Ecuadoraanse aardappeltelers van Conpapa immers nood aan een installatie die aardappelen kan sorteren, wassen en verpakken. Dat leek ons een fantastische uitdaging waar we graag op ingingen. Voor ons is toen een nieuwe wereld open gegaan.'

Hoe blik je terug op de geïntegreerde proef voor de aardappeltelers in Ecuador?
'Met een positief gevoel. Enerzijds was het een enorm druk jaar, zowel voor de leerlingen als voor mezelf. Sommige deadlines vereisten avondwerk, soms waren we 's nachts nog bezig. Maar de beloning gaf zoveel voldoening: we hebben met de hele klas het project tot een goed einde kunnen brengen. We hebben een machine ontworpen die echt wel een verschil maakt voor kansarme boeren in Chimborazo.'

Wat was het geheim achter het succes van dit project?
'Samenwerking. Niet alleen op het niveau van de leerlingen, want we konden ook rekenen op steun van de industrie. De adviezen van aardappelverwerkende bedrijven gaven ons het nodige zelfvertrouwen om aan de slag te gaan. We wilden het echt zo goed mogelijk doen, want we wisten dat ons ontwerp ook echt zou gebouwd worden door een constructeur. Een betere motivatiebron is ondenkbaar.' 

Aan het eind van het schooljaar volgde de ultieme bekroning: met de hele klas op inleefreis naar Ecuador?
'Een hele belevenis. Ik zal nooit de blik van de leerlingen vergeten toen ze zagen hoe de machine werd opgebouwd bij de Ecuadoraanse constructeur. En natuurlijk konden we ook kennis maken met de lokale aardappelberen en met andere projecten van Trias. Dat we op die manier een inkijk kregen in het echte leven in het Andesgebergte, maakte het allemaal nog mooier. Een nieuwe cultuur leren kennen, is altijd heel verrijkend.'

Dit schooljaar maakt het VTI het technisch ontwerp voor de vrieskamer die Peruaanse aardappeltelers broodnodig hebben?
'Dat is moeilijker dan op het eerste zicht lijkt. De werking van een koelproces wordt in onze lessen fysica theoretisch benaderd, maar in deze nieuwe proef zullen we zowat alles moeten toetsen aan de praktijk. Voor de leerlingen zijn de berekeningen voor bijvoorbeeld het vermogen van de compressor een hele zoektocht. We reiken hen cursusmateriaal aan en organiseren bedrijfsbezoeken, zodat ze praktische ervaring opdoen. Tijdens het schooljaar zullen ze hun werk voorstellen aan een jury van leerkrachten en externe experts.'

Opvallend is dat de leerlingen enorm gemotiveerd zijn. Heb je hier een verklaring voor?
'Net zoals vorig jaar het geval was, zal ons ontwerp ook deze keer echt gebouwd worden. Onze jongeren zijn heel nieuwsgierig om een andere cultuur te leren kennen.  Ook aan de samenwerking met de andere partners trekken de leerlingen zich op. En honger naar techniek hebben ze sowieso. Eigenlijk moet ik het toegeven: dat ik mag lesgeven aan dergelijke leerlingen en hen doorheen zo'n project mag loodsen, maakt van mij een echte geluksvogel.'

Coopagros, hefboom voor verandering

Kishuara is een godvergeten district dat bij de schepping van de wereld tussen de plooien van de Andesruggen gevallen is. 150 familiale boeren hebben zich verenigd in de coöperatie Coopagros om de overlevingslandbouw collectief vaarwel te zeggen. Op een hoogte van meer dan 3.000 meter maken ze van hun inheemse aardappelen de draaischijf voor hun zelfontwikkeling. Wil je de Peruaanse boeren zelf ook steunen?