'We moeten Peruaanse markt voor bio openbreken'

In een buitenwijk van Cusco verkoopt Maria Calero Becerra (34) natuurlijke producten onder de merknaam Inkantu. De zaken gaan goed, spijts het zwak ontwikkelde ecologische bewustzijn bij de Peruaanse consument. Maria rekent op de steun van Trias om de markt voor bio stap voor stap open te breken.
 
Hoe ben je terechtgekomen bij de productie en verkoop van agro-ecologische natuurproducten?
Maria: ‘16 jaar geleden heb ik hier in Peru een opleiding gevolgd bij een vrouw uit Schotland. Dat was een inspirerende ervaring. Aan het eind van de workshop was ik ervan overtuigd: ik wilde een eigen zaak opstarten. In eerste instantie heb ik ervaring opgedaan bij Eco Trek Peru, een touroperator die gespecialiseerd is in ecotoerisme. Vijf jaar geleden was het moment aangebroken om op eigen benen te staan.’
 
Toen ben je dus gestart met de productie van agro-ecologische natuurproducten?
‘Ik had een startkapitaal van 10.000 soles (2.500 euro, nvdr). Alles is begonnen in een klein kamertje. Vandaag ben ik zaakvoerster met 3 medewerkers. Onze zaak is rendabel, ik voel me comfortabel met wat ik heb. Dat is al een mooi resultaat, want we zitten sowieso met een beperkte afzetmarkt door de beperkte houdbaarheid van onze producten. We kunnen geen grote stock aanleggen.’
 
Waar kopen jullie de grondstoffen voor jullie producten?
‘We kopen de meeste producten op de groothandelsmarkten van Quillabamba en San Martin. De sleutel voor ons succes zijn de gunstige aankoopprijzen die we bedingen. Daardoor kunnen we uitpakken met scherpere verkoopprijzen dan de concurrentie.’
 
Hoe verdeel je het werk met je medewerkers?
‘Ik ben meestal buitenshuis om winkels, musea, hotels en restaurants te bezoeken. We werken op vraag van dit soort afnemers. De meeste producten zijn bestemd voor Cusco, maar we hebben ook een aantal klanten in de hoofdstad Lima. Daarnaast verkopen we ook op de tweewekelijkse biomarkt van Cusco. Daar komen veel toeristen langs, vooral Amerikanen. Het profiel van mijn klanten? Het zijn mensen die ook affiniteit hebben met een levenswijze die aanleunt bij het vegetarisme en veganisme.’
 
Je medewerkers houden zich dus bezig met de productie?
‘Eigenlijk beschouw ik hen niet als medewerkers, maar als vrienden. Ik vind het belangrijk dat ze veel verantwoordelijkheid krijgen en zelf ook bijleren. Ik zie hen groeien, samen met mijn bedrijf. Dat schenkt veel voldoening. Het enige wat ze niet graag doen, is de productie van de gezichtscrèmes. Dat product neem ik nog altijd voor eigen rekening.’

Mijn droom? Een winkel openen in het centrum van Cusco.

Maria Calero Ceberra

Wat vind je van ARPE, de beroepsvereniging van biologische tuinders?
‘Het is een mooi project om producenten en consumenten te sensibiliseren rond het thema van de agro-ecologie. Wij hopen vooral dat onze organisatie erin slaagt om nog meer biomarkten te organiseren. Het komt erop aan om stap voor stap de markt van de biologische producten open te breken. Daarom is het goed dat ARPE meer gemeentebesturen gaat benaderen. De steun van Trias is belangrijk om de slagkracht van onze beroepsvereniging te verhogen. Op dat vlak hebben we zeker nog een groeimarge.’
 
Wat is voor jou als kleine onderneemster het grootste struikelblok?
‘Dat is zonder enige twijfel de Sunat, de belastingdienst in Peru. Ik moet 18 procent btw betalen op de verkoop. Dat is een harde dobber omdat we in ruil geen enkele vorm van steun krijgen. Integendeel, om een formeel bedrijf te runnen, moet je in dit land aan een heleboel administratieve normen beantwoorden. Om die papierwinkel in orde te krijgen, moet je een heel traag malende molen trotseren. Voor een ondernemer die vooruit wil, is dat frustrerend. Een alternatief is er niet, want als je geen btw betaalt, is de overheid er als de kippen bij om boetes te innen en eventueel je zaak te sluiten. En als je naar de Banco de la Nación gaat, krijg je als kleine zelfstandige geen microkrediet. Gelukkig zijn er op de private markt wel genoeg aanbieders van krediet.’ 
 
Wat is jouw grootste droom?
‘Ik zou graag een winkel openen in het centrum van Cusco. Daardoor zou ik mijn omzet fors kunnen verhogen. Met de huidige winstmarge van mijn bedrijf kan ik genoeg sparen om die droom op een dag waar te maken.’ 
 
Heb je tijd voor hobby’s?
‘Zeker en vast. Op zaterdag en zondag probeer ik zoveel mogelijk tijd vrij te maken voor mijn kinderen. Als er dan geen biomarkt is, neem ik de telefoon zelfs niet op. Dat is een vorm van luxe, toch?’