Op bezoek bij de spaargroep

17-12-2018
Joke
In Ketumbeine worden we vandaag vroeg gewekt door het gekraai van enkele hanen in de buurt van onze lodge. Ook wij staan vroeg op en verkennen dit authentieke dorpje, waar we tijdens onze wandeling verrast worden door een zonnepanelencentrale die er werd aangelegd.
  
Ook zien we op een bord dat de Belgische afdeling van Dierenartsen Zonder Grenzen hier actief is. We keren terug naar onze logde en zijn erg benieuwd naar de verhalen van 5 medereizigers die de nacht hebben doorgebracht bij een Masai-familie, in een zogeheten 'boma'. De overnachting heeft een diepe indruk op hen gemaakt. 
 
Ze delen met hun enthousiaste verhalen deze ervaring met de rest van de groep zodat ook wij wat meer over de cultuur, gebruiken en gewoontes van deze mensen leren kennen en begrijpen. Voor we vertrekken naar het eerste project dat we vandaag bezoeken stelt de leerverwerkingsgroep trots hun mooie producten aan ons tentoon.
 
Ons eerste bezoek van vandaag brengt ons bij een Vicoba-spaargroep. Vicoba staat voor Village Community Banks, het zijn lokale spaargroepen in afgelegen dorpen. Zo’n spaargroep bestaat uit een 30 tal leden, voornamelijk vrouwen, die collectief sparen. 
 
Wij hadden het voorrecht om een vergadering van zo'n spaarbank bij te wonen. Hoe gaat dat nu precies in zijn werk? Wel, de leden van zo’n groep leggen hun spaargeld samen in één grote pot. Ze zitten in een grote kring en één voor één brengen de leden hun gespaarde geld naar voren.
 
De voorzitter en secretaris van de groep kijken het bedrag na, noteren dit in hun spaarboekje en de rest van groep feliciteert de spaarder voor de geleverde bijdrage. Drie leden van de groep hebben een sleutel van de kist waarin het geld bewaard wordt.  Deze schatkist kan enkel geopend worden door deze drie personen samen.
  
Zij sparen om zich te kunnen versterken, verbinden en collectieve vooruitgang te creëren. Dit doen ze bijvoorbeeld door er vee mee te kopen dat ze opkweken en daarna verkopen, een winkel of eetstalletje te openen of de studies van hun kinderen ermee te financieren. De groep beslist samen waarin het spaargeld geïnvesteerd zal worden. 
 
Belangrijk is dat ze hun inkomen diversifiëren. Dankzij deze spaargroepen krijgen de leden ook de mogelijkheid om voldoende eten voor hen en hun kinderen te kopen. Een ander belangrijk aspect van deze Vicoba's is dat het de vrouwen verenigt, ze ontvangen trainingen en versterken daardoor hun zelfbeeld.
  
Er zijn zo’n 400-tal van deze groepen die nauwkeurig worden opgevolgd en beoordeeld door Trias, in samenwerking met PWC (Pastoral Woman Council). Zij zijn ervan overtuigd dat ze met deze aanpak de extreme armoede kunnen uitroeien en deze mensen hoop op een betere toekomst met meer welvaart kunnen bieden.
 
PS: Dit is het laatste reisverslag. Bedankt om onze avonturen in Tanzania te volgen! We houden je op de hoogte van evenementen die de komende maanden voortvloeien uit onze onvergetelijke reis...