Zweten en zwoegen richting Macchu Picchu

27-04-2017
Arno, Gianni, Mauri en Miet

Dag 7: Abancay - Cuzco

We starten de dag met een vijf uur durende busrit naar Cuzco, het vroegere centrum van het Inca-rijk dat in 1532 onder de voet gelopen werd door de Spaanse veroveraars. Na het middagmaal nemen we afscheid van Delphine, die de hele reis lang onze perfecte gids is geweest.
 
Delphine, die vanuit Lima als adviseur werkt voor Trias Andes, heeft ons getrakteerd op heel wat mooie ervaringen. Na een emotioneel afscheid nemen we onze intrek in een mooi hotel, met goede matrassen en echte lattenbodems. Zaaaalig! Maar van een echte nachtrust is geen sprake, want...
 

Dag 8: Inca Trail 

De volgende dag moeten we extra vroeg uit de veren: om 3u30 opstaan, snel ontbijten en daarna vertrekken naar het treintje dat ons naar het beginpunt brengt. We worden naar km-paal 106 van de route tussen Cuzco en de Macchu Picchu gebracht. Daar stappen we van de trein, hoewel er geen perron te bespeuren valt. Onze Inca Trail - een mini-versie van de authentieke trektocht over Inca-paden - kan beginnen. 
 
Het traject begint steil en het zweet druppelt al gauw van onze voorhoofden. Na een lange beklimming arriveren we plots bij Winaywayna dat op 2.266 meter hoogte ligt. Winaywayna is een boerendorpje met prachtige terassen waar de Inca vroeger rustte voor hij zijn tocht verder zette naar Machu Picchu, letterlijk vertaald de Oude Berg. Jammer genoeg werden recent enkele terrassen vernield, omdat door de overvloedige regenval een ferm rotsblok was losgekomen.
 
Gringokiller
 
Na het eten zetten we onze tocht verder over een 'Peruvian flat' pad. De gids wijst ons regelmatig op exotische planten, waaronder prachtige orchideeën. Na de beruchte 'Gringokiller' lopen we verder naar de col en krijgen we een prachtig uitzicht over Machu Picchu, vanaf de Zonnepoort. Door het uitzicht vergeten we al snel onze pijnlijke voeten en gewrichten. In één klap worden we allemaal paperazzi, beelden schietend van een onvergetelijk stukje archeologie. ;-) 
 
Een lastige afdaling - vooral voor onze knieën - volgt tot aan het dorp Aguas Calientes, waar ons hotel zich bevindt. We genieten van een lekker stukje alpacavlees en duiken snel ons bedje in, want er staat alweer een kort nachtje op het programma...