'Ik heb ontdekt dat mijn leven ertoe doet'

18-01-2021
Trias zet inclusie hoog op de agenda bij boeren- en ondernemersverenigingen. Het verhaal van Emmie uit de Filipijnen illustreert het belang van deze keuze.
 
Eén op de vier vrouwen in de Filipijnen is het slachtoffer van fysiek, seksueel of emotioneel geweld in het eigen gezin. Meestal zijn deze vrouwen zich niet of nauwelijks bewust van hun rechten en berusten ze in hun droevig lot.
 
Traditionele opvattingen
 
‘Vroeger dacht ik dat vrouwen alleen maar kunnen koken, poetsen en kinderen opvoeden. In het gezin draait alles rond de man, die doet wat hij wil en waarvoor alles en iedereen moet wijken.’ Aan het woord is Emmie, die tijdens haar eerste huwelijk het slachtoffer werd van partnergeweld.
 
Emmie trouwde op 17-jarige leeftijd. ‘Mijn vier broers volgden hoger onderwijs, maar als meisje heb ik die kans nooit gekregen. Mijn ouders wilden niet investeren in mijn studies omdat vrouwen er toch alleen maar zijn om hun echtgenoot te bedienen. Dat is een opvatting die in onze cultuur nog altijd sterk leeft’, vertelt Emmie.
 
Gelijke rechten
 
In 2002 ging voor Emmie een nieuwe wereld open. Ze werd lid van Patamaba, een organisatie van en voor ondernemende vrouwen die al enkele jaren steun krijgt van Trias Filipijnen. Emmie volgde diverse beroepsopleidingen en – heel belangrijk – tijdens bijeenkomsten werd haar verteld dat vrouwen evenveel rechten hebben als mannen. 
 
Bijna twintig jaar later is Emmie uitgegroeid tot één van de leidersfiguren bij Patamaba. Naar eigen zeggen is ze vandaag gelukkig. ‘De opleidingen hebben ervoor gezorgd dat ik zelf een inkomen kan verwerven. Mijn dochters volgen hoger onderwijs en zullen kansen krijgen om een eigen toekomst uit te bouwen’, weet Emmie.
 
Van slachtoffer tot leidersfiguur
 
Emmie is gescheiden en intussen voor de tweede keer gehuwd. Voor haar nieuwe echtgenoot is de gelijkheid tussen man en vrouw geen discussiepunt. ‘Als partners moeten we elkaar steunen’, klinkt het. Veel voldoening haalt Emmie uit haar rol bij Patamaba. ‘Vanuit mijn levenservaring leg ik andere vrouwen uit dat ze actief moeten opkomen voor hun rechten. Op die manier is mijn lijdensweg niet voor niks geweest.’
 


Vrouwen hebben gelijke rechten, dit is het verhaal van Emmie: