Kwaliteit van gevriesdroogde aardappelen staat op punt

18-12-2020
In de Andes zijn de boeren van Coopagros erin geslaagd om witte chuño te produceren. 'De samenwerking met VLIR-UOS, de Hogent en het ILVO was doorslaggevend', zegt Lieve Van Elsen.

Trias stond in 2012 aan de wieg van Coopagros. Deze aardappelcoöperatie telt 72 boerengezinnen uit Kishuara, een dorp op 3.000 meter hoogte in het departement Apurimac, één van de minder ontwikkelde regio's in Peru.

Ontwikkeling van diensten

De lokale aardappeltelers beschikken over relatief vruchtbare landbouwgrond, maar botsen tegen veel uitdagingen door hun afgelegen ligging. Daarom heeft Trias samen met Coopagros een aantal belangrijke diensten uitgebouwd. Zo beschikt Coopagros over een eigen winkeltje waar de boeren hun zaad en meststoffen kunnen kopen. De coöperatie verleent ook microkredieten en stelt een tractor ter beschikking voor veldwerkzaamheden. Voorlichters zorgen voor teeltbegeleiding.

De voorbije twee jaar heeft Trias een reeks Vlaamse partners zoals Boerenbond, Belgapom, VTI, VLTI, Rotary en de provincie West-Vlaanderen gemobiliseerd om mee te werken aan de bouw van een vrieskamer voor de productie van gevriesdroogde aardappelen, oftewel chuños. Ook de particuliere schenkers van Queeste 50 leverden een belangrijke bijdrage.

De boeren van Coopagros hebben de vrieskamer nodig omdat de klimaatverandering het steeds moeilijker maakt om knollen in te vriezen tijdens een aantal opeenvolgende dagen met nachtvorst. Daardoor dreigt een eeuwenoude Inca-traditie verloren te gaan.

Witte chuños

Na de bouw van een semi-industriële fabriek heeft Trias de hulp ingeschakeld van VLIR-UOS, de Hogent en het ILVO om samen met ingenieur Thomas Ancco van de universiteit van Andahuaylas de kwaliteit van de gevriesdroogde aardappelen op punt te stellen. 'Die samenwerking is cruciaal geweest voor de proeven die we dit jaar uitgevoerd hebben in de fabriek', vertelt regiodirecteur Lieven Van Elsen. 'We zijn nu in staat om een witte chuño met de gewenste kwaliteit te produceren.'

Het hele productieproces staat nu bijna op punt. 'De vrieskamer werkt, de waterbekkens zijn klaar en de drooginstallatie is operationeel. Het linken van die verschillende processen wordt nog geoptimaliseerd waardoor in de toekomst alles nog vlotter zal verlopen', weet Van Elsen.

Uitdagingen

Een belangrijke uitdaging blijft de aanleg van elektriciteit. Voorlopig moet Coopagros het stellen met een generator, die onlangs wel een flinke opknapbeurt gekregen heeft. Daardoor is het mogelijk om een volume van 800 kilogram aardappelen tegelijkertijd in te vriezen.

Volgend jaar wil Trias samen met Coopagros werk maken van de commercialisering van de gevriesdroogde aardappelen. Die zijn vooral in het zuiden van Peru en in Bolivia populair.

Bekijk de reportage die TVPeru maakte over de productie van gevriesdroogde aardappelen bij Coopagros: