Vlaamse onderzoekers bestuderen gevriesdroogde aardappelen

12-06-2019
Trias zet de HoGent en het ILVO aan het werk. Samen met Peruaanse onderzoekers werken beide instellingen aan een semi-industrieel productieproces voor gevriesdroogde aardappelen.

Thomas Ancco en Wenceslao Medina zijn een week lang te gast bij het ILVO, de grootste instelling voor landbouw- en visserijonderzoek in Vlaanderen. Deze Peruaanse vorsers hebben aan de universiteiten van Andahuaylas en Puno hun strepen verdiend met onderzoek naar de kwaliteit van gevriesdroogde aardappelen.

Trias bundelt de Vlaamse en Peruaanse expertise om de boeren van Coopagros vooruit te helpen. Deze coöperatie heeft vorig jaar met de hulp van het VTI in Torhout een vrieskamer gebouwd, een primeur voor aardappeltelers in het Andesgebergte.

Gestandaardiseerd productieproces

De grootste uitdaging voor de koelcel is de eindkwaliteit van de aardappelen die worden ingevroren. 'De krachtenbundeling van onderzoekers uit Vlaanderen en Peru moet leiden tot een gestandaardiseerd productieproces, op basis van duidelijke kwaliteitsparameters', legt Trias-medewerkster Isabelle Lindemans uit.

De onderzoekers werken niet alleen aan de kwaliteitsbewaking bij het invriezen van de aardappelen. Ze hebben ook oog voor de andere fases in het productieproces, met name het onderdompelen in koud water en het drogen van de aardappelen.

Meerprijs voor kansarme boeren

Onderzoekster Marianne de Meerleer van de HoGent wil als promotor van dit Vliruos-project haar Peruaanse collega's stimuleren om hun maatschappelijke rol op te nemen. 'De analyses op de gevriesdroogde aardappelen moeten uiteindelijk een impact hebben op de levensstandaard van kansarme boeren', zegt ze.  

De aardappeltelers van Coopagros willen hun kleinere knollen vriesdrogen om ze aan een interessante meerprijs te verkopen in het zuiden van Peru en Bolivia. Daar zijn de zogeheten chuños populair zijn voor verse consumptie en als zetmeel in een hele reeks bereidingen, variërend van pudding tot taart.

'500 jaar geleden wisten de Inca's al hoe je aardappelen moet vriesdrogen om ze langer te bewaren', vertelt Isabelle Lindemans. 'Maar de klimaatverandering zet het klassieke productieproces in het Andesgebergte op de helling. De vrieskamer vangt het tekort aan opeenvolgende nachten met vrieskou op.'

Duurzame coöperatie

De introductie van een semi-industrieel productieproces voor gevriesdroogde aardappelen kadert in een bredere samenwerking met Coopagros. Eerder heeft Trias ervoor gezorgd dat de coöperatie beschikt over voorlichters, microkredieten, een tractor en een eigen winkeltje voor de verkoop van gewasbescherming en meststoffen. 

'De komende vijf jaar willen we Coopagros verder uitbouwen tot een duurzame coöperatie die in het zuiden van Peru model staat voor sociaal ondernemerschap, waarbij de boeren de verwerking en verkoop van hun aardappelen in eigen handen nemen. Zo groeit hun coöperatie uit tot motor voor de economische ontwikkeling van hun district', besluit Isabelle Lindemans.